Saltar al contenido

Características de los Alcanos

Características de los Alcanos
4 (80%) 1 vote

¿Qué son los Alcanos?

Los alcanos son hidrocarburos formados solo por enlaces simples entre sus carbonos.

Poseen cadena abierta (acíclicos) y uniones simples (saturadas).

La principal fuente de alcanos es el petróleo y el gas natural. Gracias a ellos se pueden producir combustibles como la gasolina, aceite diésel y querosén; estos alcanos poseen baja proporción de carbono. Para las cadenas más largas se puede obtener la parafina (usada para la fabricación de velas).

Fórmula General:

caracteristicas de los alcanos

Propiedades Físicas

Los alcanos son poco reactivos, o sea, no reaccionan con casi ninguna sustancia. Por este motivo se los llama también parafinas o parafínicos. En latín la palabra affinis significa poca afinidad.

No son muy reactivos porque las uniones entre C – H y C – C son muy estables y difíciles de romperse. Son más usados para la quema, por eso, se los utiliza como combustibles para el abastecimiento de energía.

Son insolubles en agua y menos densos que el agua.

Los alcanos se pueden encontrar (en condiciones ambientales) de forma sólida, líquida o gaseosa, de acuerdo al número de átomos de carbono presentes. Los alcanos de cadena normal se encuentran de la siguiente manera:

  • De uno a cuatro carbonos: gaseosos.
  • De cinco a diecisiete carbonos: líquidos.
  • De dieciocho en adelante: sólidos.

Los alcanos puros son incoloros, los gaseosos y los sólidos son inodoros y los líquidos tienen olores característicos (como la gasolina, por ejemplo).

Los alcanos son todos no polares. De este modo, son insolubles en solventes fuertemente polarizados, como el agua; sin embargo son solubles en solventes no polares, como el benceno y en solventes débilmente polarizados, como el alcohol.

Los compuestos de cadena abierta como el alcano fueron denominados alifáticos (del griego  aleifatos=grasa) para hacer referencia a su naturaleza grasosa.

Nomenclatura

Para nombrar a los alcanos, así como los demás compuestos orgánicos, se deben seguir las reglas establecidas por la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC).

Prefijo + Terminación

Prefijos: indican el número de carbonos presentes en la cadena. Son de origen griega o latina.

  • 1C-met
  • 2C-et
  • 3C-prop
  • 4C-but
  • 5C-pent
  • 6C-hex
  • 7C-hept
  • 8C-oct
  • 9C-non
  • 10C-dec

Terminación: Los alcanos terminan todos en –ano.

Ejemplos

  • 1C-metano
  • 2C-etano
  • 3C-propano
  • 4C-butano
  • 5C-pentano
  • 6C-hexano
  • 7C-heptano
  • 8C-octano
  • 9C-nonano
  • 10C-decano

Aplicaciones

Los alcanos se encuentran en la naturaleza, de donde se los puede extraer y purificarlos. Están presentes principalmente en el petróleo, en el gas natural, en el esquisto bituminoso (llamada roca sedimentaria) y en la cera mineral.

Son utilizados, entre otras cosas, como materia prima para la preparación de muchos compuestos en la industria petroquímica y también como combustible.