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Características de los Alquilos

Características de los Alquilos

Un alquilo es un radical orgánico monovalente de fórmula (CnH2n + 1), formado por la pérdida de un átomo de hidrógeno de un hidrocarburo saturado. Es decir, los radicales alquilos son aquellos que tienen una valencia libre en un carbono saturado.

Características

Propiedades

Se trata de un grupo que en muchas reacciones químicas se mantiene intacto, es decir es un grupo muy estable.

Las uniones hidrógeno-carbono presentan gran energía de disociación (superando los 100 kcal/mol). De esta manera los átomos de hidrógeno no tienen carácter ácido y no se separan del carbono. Esto favorece a que la reactividad de los alcanos y alquilos sea escasa (como el metilo por ejemplo), a comparación de otros tipos de grupos funcionales que son más activos dentro de una molécula.

Los enlaces hidrógeno-carbono no poseen polaridad, esto se debe a que la electronegatividad del hidrógeno y el carbono son similares. Esto hace que las sustancias que contengan grupos alquilo sean solubles en alcohol, acetona, éter y otros solventes orgánicos pero no en agua.

El átomo de carbono presenta una geometría simétrica tetraédrica (hibridación sp3) dentro del grupo metilo, a diferencia del radical metilo que presenta simetría triangular plana (hibridación sp2).

Nomenclatura

El grupo metilo corresponde a una ramificación de solo un átomo de carbono en una cadena de carbonos mayor a un grupo funcional dentro de un compuesto orgánico. Se lo representa como CH3– (también se lo abrevia Me-), y siempre forma parte de una molécula.

Si hay dos átomos de carbono se le llama grupo etilo. Si fuesen tres, propilo y así sucesivamente:

1 carbono: metilo

2 carbonos: etilo

3 carbonos: propilo

4 carbonos: butilo

5 carbonos: pentilo

Obs: Cuando se quiere nombrar a un grupo metilo dentro del nombre de un compuesto, se omite la “o” final; por ejemplo, 2-metilpropano.

Ejemplos

Metil: cloruro de metilo, nitrato de metilo

Etil: acetato de etilo, tetraetilo de plomo

Isopropil: cloruro de isopropilo

Pentil: etanoato de pentilo

Butil: tiocianato de butilo