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Características de los Animales Acuáticos

Características de los Animales Acuáticos
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Los animales acuáticos son todos aquellos seres vivientes que pertenecen al reino animal que pasan la mayor parte de su vida en el agua.

Sin embargo, esto no quiere decir que todos los animales acuáticos respiran bajo el agua, sino que hay animales que necesitan subir a la superficie para respirar oxígeno del aire.

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Características

La mayor parte del tiempo, habitan mares, ríos, lagunas y otras fuentes de agua.

Estos animales están adaptados para vivir en el agua, como peces, ballenas, tiburones, crustáceos y esponjas, por ejemplo.

Locomoción acuática: se refiere al desplazamiento en el agua, ya sea superficial o interno.

Natación: es el tipo de movimiento más general de los animales de vida acuática.

Membranas interdigitales: es un tipo de membrana de piel que conecta los dedos de las extremidades (en el caso de las ranas y sapos).

Alimentación: la alimentación de los animales acuáticos puede ser variada, dependiendo del tipo de animal en cuestión. Hay animales que se alimentan de plantas acuáticas (algas) y otros de carne de otros animales marinos como los depredadores (ej: tiburón).

Respiración: la respiración también varía según el tipo de animal. Algunos respiran a través de branquias (peces), el cual extraen el oxígeno proveniente del agua, otros respiran a través de su piel y otros lo hacen fuera del agua (respiran el aire subiendo a la superficie).

Temperatura: los animales deben adaptarse a la temperatura del agua. Los peces de aguas frías por ejemplo presentan un anticongelante natural. Además mantienen su sangre ligera y tratan de no consumir mucha energía. Otros peces mantienen su temperatura con ayuda de sus escamas. Su esqueleto está formado por cartílagos, permitiéndoles ser más ligeros y que gasten menos energía. Así, estos animales almacenan grasas para regular su temperatura corporal.

La vida acuática es muy rica y diversificada. Los animales acuáticos no sólo se reducen a peces.

Podemos encontrar una gran variedad de insectos, moluscos, anfibios, reptiles y muchos otros tipos de animales que viven en ambientes acuáticos.

Esta riqueza de especies es posible gracias al ecosistema acuático, que se muestra como un ambiente extremadamente rico y complejo, que abastece las necesidades alimenticias, la respiración y la reproducción de muchos animales.

Cada especie acuática ha experimentado adaptaciones durante siglos de evolución para sobrevivir, alimentarse y reproducirse en el agua.

Ejemplos

La denominación de animales acuáticos se aplica a los mamíferos de varias especies, como las ballenas, pertenecientes al orden Cetácea y que no pueden vivir en ningún otro ambiente que no sea el agua.

También hay mamíferos acuáticos de cuatro patas, como la nutria, por ejemplo, que forma parte de la familia mustélidos. Este tipo de animal presenta adaptación acuática, pero vive en la tierra.

También podemos mencionar entre los animales acuáticos, a las aves acuáticas, que son los que se sumergen para alimentarse, como las gaviotas, pelícanos y albatros.

También se pueden destacar aves como el pato y el ganso, que también tienen perfil acuático.

Entre los animales acuáticos que habitan en el mar, podemos destacar: caballitos de mar, rayas, tortugas, tiburones, orcas, delfines y ballenas.