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Características de los Animales Vertebrados

Características de los Animales Vertebrados

Pertenentes al reino Animalia y filo Chordata, los animales vertebrados son los seres vivos que tienen el organismo más avanzado del planeta. Su número es inferior al grupo de animales invertebrados, llegando a aproximadamente 50000 especies.

Estos animales habitan los más diversos ambientes, como el terrestre, acuático o aéreo, los animales vertebrados pueden ser vistos en desiertos, bosques, mares, etc. La temperatura que alberga a los vertebrados varía bastante, sean áreas muy calientes o muy frías, estos animales tienen la capacidad de adaptarse bien.

Características

  • Los vertebrados tienen como característica principal la médula espinal y la columna vertebral, que está formada por vértebras.
  • Estos animales poseen músculos y esqueleto, haciendo que tengan movimientos más complejos que los invertebrados.
  • La mayoría de los vertebrados tienen el sistema nervioso bien desarrollado, teniendo el sistema central compuesto por el cerebro y la médula espinal.
  • Los vertebrados inferiores son controlados predominantemente por el cerebro, que desempeña el mando de las funciones de los órganos sensoriales.
  • Los vertebrados superiores tienen el cerebro más grande, que permite el intercambio de información más intensa entre las diversas partes del organismo.
  • Los músculos (estriado esquelético, cardíaco y liso) y el esqueleto interno forman estructuras necesarias para que los animales se adapten a la forma de vida que llevan. En la formación de órganos, los tejidos responsables son: conjuntivo, epitelial, vascular, muscular y nervioso.
  • Todos los animales vertebrados tienen cabeza y cráneo rodeando el encéfalo, que está formado por prosencéfalo, mesencéfalo y rombencéfalo.
  • En la fase embrionaria, presentan la cresta neural, que forma estructuras como las cefálicas.
  • El sistema de respiración de estos animales se lleva a cabo a través de las branquias, los pulmones o la piel.

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Estructura

Los vertebrados tienen estructuras que permiten que su tamaño corporal se presente más grande. También tienen sus órganos importantes protegidos.

La columna y el cráneo forman el esqueleto axial, la cola y la caja toráxica (formada por las costillas) forman parte de ese esqueleto. Esta caja toráxica protege algunos de los órganos vitales, tales como el corazón y los pulmones.

Los huesos y cartílagos forman las aletas, brazos, piernas y alas, estos representan el esqueleto apendicular.

Gracias a tales estructuras los vertebrados se pueden reconocer con mayor facilidad.

Ejemplos

Aves: gallina, colibrí, pingüino, ñandú, hornero.

Peces: mantarrayas, barracuda, tiburón, caballito de mar, peces bruja, lamprea, pez payaso, dorado.

Reptiles: serpiente, tortuga, caimán, lagarto, serpiente de dos cabezas.

Anfibios: rana, sapo, serpiente ciega.

Mamíferos: gato, perro, vaca, león, mono, caballo.

Curiosidad

No todos los animales vertebrados poseen vértebras, como es el caso de los agnatos (ejemplo: lamprea).