Saltar al contenido

Características de la Antártida

antartida

El continente antártico tiene una extensión de 14 millones de km2 y está situado en el extremo sur del planeta, delimitado por el Círculo Polar Antártico, al sur de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico.

Durante el invierno, con el agregado de una gran zona de llanuras, el continente antártico duplica su tamaño, alcanzando hasta 30 millones de km2.

En la Antártida, el panorama natural es adverso para la ocupación humana, donde las temperaturas durante el año rara vez superan las marcas positivas, la escasa vegetación se limita a unas pocas islas

Mientras que en la parte central del continente la capa de hielo puede alcanzar los 4.000 metros de espesor, donde son frecuentes las ráfagas de viento, la ventisca, que hace que enormes icebergs se desplacen a velocidades peligrosas para la navegación.

El continente helado, que contiene el 90% de las reservas de agua dulce del planeta, tiene a sus escasos habitantes, miembros de la comunidad científica, aislados en unas pocas bases de diferentes nacionalidades, cuya implantación se remonta a principios de los años 60, cuando se firmó el Tratado Antártico.

Características

Hace millones de años, la Antártida era un antiguo y vasto continente, unido a Sudamérica, Australia y Nueva Zelanda.

Su relieve es montañoso y está cubierto por una capa de hielo (hielo interior). La parte occidental se caracteriza por ser una zona volcánica, cubierta de hielo, en la que se destacan el Erebus y el Terror.

La región oriental, cuyos suelos son antiguos, tiene un relieve suave.

Las condiciones climáticas actuales presentan temperaturas muy bajas, incluso en los meses de verano (diciembre y enero), cuando la temperatura se mantiene por debajo de los 0°C, pero en invierno puede llegar normalmente por debajo de los -40°C.

Sin embargo, el estudio de sus fósiles ha permitido reconstruir su pasado geológico, cuando había extensos bosques y las temperaturas eran similares a las de las zonas subtropicales.

En las condiciones actuales, la vegetación está compuesta de musgos y líquenes en las zonas más cálidas y de un paisaje desolado en las demás.

Y en el mar hay vida, a través del plancton (conjunto de plantas y animales microscópicos que sirven para alimentar a otros).

Un ejemplo de ello es el crustáceo krill, típico del océano Antártico, que es una fuente de proteínas para los grandes animales acuáticos.

La ballena azul, la foca, el pingüino y las aves forman parte de la fauna antártica.

En cuanto a los recursos minerales, ya se ha encontrado cobre, uranio y carbón en una zona poco explorada, entre otros, y existe un acuerdo internacional para investigar y no sacar estos recursos hasta que se establezca un proceso de explotación. ¿Quién tiene derecho a la Antártida? ¿Es territorio de todos los países (internacionales) o de algunos?

En 1988, año de la Convención de Wellington (Nueva Zelanda), se impusieron restricciones a las actividades turísticas y económicas en la Antártida.

La Conferencia de Madrid, celebrada en 1991, pospuso las conversaciones sobre una posible división territorial de la Antártida durante 50 años y estableció condiciones para la protección del medio ambiente, entre las que se encuentran la capa de ozono, muy afectada en el continente, las restricciones al turismo, la prevención de la contaminación marina y el control de las emisiones de residuos.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de la Antártida. Disponible en: https://www.caracteristicass.de/antartida/