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Características del Arsénico

caracteristicas del arsenico

El arsénico, de símbolo químico As, se clasificaba anteriormente como semimetal en la tabla periódica. Hoy en día, debido a que esta división ha caído en desuso, se lo considera un metal.

Pertenece al grupo 15, tiene un número atómico y un número másico de 33 y 74,92 respectivamente.

Su nombre deriva del latín arsenium y en griego su nombre significa «pigmento amarillo» debido a su coloración.

Se trata de un elemento que ha sido estudiado desde la antigüedad y desde entonces se han constatado sus efectos tóxicos, irritantes y corrosivos. El químico John Jacob Berzelius fue el pionero con estudios en relación a los compuestos con arsénico.

Características

  • Símbolo: As
  • Serie: metaloide
  • Configuración electrónica: [Ar] 3d¹⁰4s²4p³
  • Número atómico: 33
  • Masa atómica: 74.9216 u
  • Electronegatividad: 2.18
  • Punto de ebullición: 816.8 °C
  • Punto de fusión: 614 °C
  • Radio de Van der Waals: 185 pm
  • Densidad: 5.73 g/cm³
  • Dureza Mohs: 3.5
  • Color: gris
  • Estado: sólido
  • Formas alotrópicas: gris, amarillo y negro

Se habla mucho de este elemento cuando se trata de metales pesados, pero ¿qué significa este término? En el sentido más correcto, se entiende por metal pesado a cualquier elemento metálico cuyo número atómico sea superior a 22.

Sin embargo, la acepción más extendida, debido a la gran atención que se presta a los problemas medioambientales, es que el término metal pesado designa los metales que perjudican al medio ambiente cuando se desechan. De esta manera, el arsénico, que tiene un gran potencial contaminante, encaja bien en el término metal pesado.

Propiedades físicas y químicas

Este elemento tiene una coloración gris metálica, se encuentra sólido a temperatura ambiente, es cristalino y frágil. Es un elemento poco abundante en la corteza terrestre y se lo puede encontrar en tres formas principalmente alotrópicas, estas son: gris metálico, amarillo y negro.

El arsénico metálico es la forma más estable; el arsénico amarillo se obtiene por enfriamiento del vapor de arsénico y es fosforescente; y, finalmente, el arsénico negro se obtiene por descomposición térmica de la arsina o por enfriamiento lento del vapor de arsénico.

Aplicaciones

Las aplicaciones del arsénico siguen siendo innumerables, pero están disminuyendo debido a los efectos medioambientales que puede causar este elemento.

Su principal uso es como conservante del cuero y la madera; también puede utilizarse como pesticida agrícola; como sustancia de dopaje para semiconductores; como aditivo para aleaciones metálicas con plomo, y en la conservación de fósiles.

Los compuestos orgánicos de arsénico son menos dañinos para el cuerpo humano que los inorgánicos, pero ambos pueden causar daños que van desde problemas celulares hasta la muerte. El pescado y el marisco son los alimentos que tienen más arsénico orgánico (la forma menos dañina) en su composición.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Arsénico. Disponible en: https://www.caracteristicass.de/arsenico/