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Características de los Asteroides

Características de los Asteroides
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Los asteroides son cuerpos celestes metálicos y rocosos. Poseen un formato irregular y son mucho más pequeños que los planetas, sin embargo son más grandes que los meteoros.

Teorías del surgimiento y formación

Existen dos teorías que explican su surgimiento y formación:

La primera, más aceptada por la comunidad científica, afirma que los asteroides se formaron a partir de la explosión que dio origen al sistema solar y que además no se fusionaron con ningún planeta.

La segunda afirma que se formaron a partir de restos y deterioros de planetas o parte de ellos, resultantes de la colisión entre dos cuerpos celestes.

Los asteroides fueron descubiertos por Johann Titus y Johann Bode quienes determinaron la posibilidad matemática de haber un planeta orbitando alrededor del sol entre Marte y Júpiter. En 1801, Giuseppe Piazzi descubrió un cuerpo en esa región, al cual le fue dado el nombre Ceres.

Sin embargo, su masa era menor y sus formas eran muy diferentes a la de los planetas comunes. Más tarde, otros cuerpos semejantes en tamaño más pequeño fueron descubiertos en la región cercana a Ceres y a estos se les dio el nombre de asteroides.

Características

Su diámetro puede alcanzar cientos de kilómetros, pero también pueden ser de algunos pocos metros. No suelen tener una forma definida, presentando diversas apariencias.

De acuerdo con la Unión Astronómica Internacional, los asteroides son pequeños cuerpos del sistema solar. La excepción es Ceres (planeta enano del sistema solar), que era considerado, hasta agosto del año 2006, como el mayor asteroide del sistema solar descubierto por el hombre.

caracteristicas de los asteroides

Los asteroides, al ser observados desde la Tierra, son vistos como pequeños puntos de luz, semejantes a las estrellas.

La mayor parte de los asteroides del sistema solar tienen órbitas semiestables entre los planetas Júpiter y Marte. En esta región del espacio forman el llamado Cinturón de Asteroides. Sin embargo algunos asteroides salen de esta región y se desvían a órbitas que cruzan las de los planetas principales, entre ellos la Tierra.

Clasificación de los asteroides

Existen diversos tipos de asteroides: Entre ellos se destacan los tipos C, S y M.

Los del tipo C componen dos tercios de los asteroides conocidos por el hombre hasta hoy. Se caracterizan por un color oscuro y su bajo reflejo de la luz solar.

Los del tipo S son más claros y reflejan mejor la luz del sol, lo que caracteriza su luminosidad.

Los del tipo M están compuestos de níquel y hierro y son los que más reflejan la luz solar.

Curiosidades

Hasta el momento, los astrofísicos conocen más de tres mil asteroides.

Varios asteroides cruzan la órbita del planeta Tierra, sin embargo los riesgos de alcanzar a nuestro planeta son bajos.

En el pasado varios asteroides alcanzaron nuestro planeta.

El P/2013 P5 es el asteroide con mayor número de colas observado por los astrónomos. Con seis colas (450 metros de extensión), este asteroide fue observado por primera vez en septiembre del 2013, gracias a las imágenes del telescopio Hubble.

El mayor asteroide conocido por los astrónomos es Ceres. Este posee aproximadamente 1000 km de diámetro.