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Características de los Bivalvos

Características de los Bivalvos

En biología, bivalvia (del latín bi, duplicado, y valvia puerta de dos hojas) anteriormente Pelecypoda y Lamellibranchia, se refiere a la clase del filo mollusca que incluye a los animales acuáticos popularmente denominados bivalvos.

Características

Estos organismos se caracterizan por la presencia de una concha carbonatada formada por dos valvas.

Esta concha protege al cuerpo del molusco, entre ellas se encuentran el pie muscular y los sifones inhalantes y exhalantes para la entrada y salida de agua, que trae oxígeno, y después es absorbido mediante difusión directa por las láminas branquiales.

El grupo apareció en el Cámbrico y actualmente está muy diversificado, con alrededor de 15000 especies. La separación de las diferentes subclases se hace por el tipo de estructura de las branquias de los organismos vivos y por las características de las valvas de los bivalvos fósiles.

Ejemplos

El mejillón, la almeja y las coquinas son ejemplos populares de bivalvos que sirven de alimento al hombre. Las ostras, que contienen las perlas, también pertenecen a esta clasificación.

Morfología de la concha

La concha de los bivalvos es semejante a la de los braquiópodos, ya que está constituida por dos valvas. La principal diferencia reside en el hecho de que, en los braquiópodos, las dos valvas son desiguales (inequivalvas) pero simétricas con respecto a un plano medio imaginario. Por otro lado,en los bivalvos, las valvas son iguales pero inequilaterales, cuyo plano de simetría es paralelo.

caracteristicas de los bivalvos

Las dos valvas están unidas mediante ligamentos y músculos aductores. El ligamento, compuesto por resilio y tensilio, controla la abertura de las valvas que se da cuando esta estructura se encuentra en reposo. El bivalvo cierra la concha a través de la contracción de los músculos aductores, que pueden ser uno o dos, según la especie.

La geometría y distribución de las cicatrices de los músculos aductores en el interior de la valva es un criterio importante para la clasificación de los bivalvos actuales y fósiles. La zona más antigua de la valva es el umbo, una protuberancia ubicada en la zona anterodorsal de cada valva, alrededor de la cual se encuentran líneas de crecimiento radiales. .

Las valvas se unen por la charnela, un conjunto de dientes cardinales y/o laterales, que son expansiones carbonatadas, y respectivas fosetas, que se encajan en la valva opuesta.

Tipos de charnelas

Taxodonte: dientes numerosos y de dimensión equivalente, situados perpendicularmente a la charnela o en arco.

Disodonte: Pequeñas protuberancias junto al umbo. Ejemplo: mejillón.

Esquizodonte: dos o tres dientes voluminosos, con pliegues ortogonales.

Heterodonte: dos o tres dientes cardinales o dos dientes laterales. Ejemplo: almeja.

Desmodonte: es un diente en forma de cuchara, denominado condróforo.

El manto característico de los moluscos están los bivalvos totalmente dijo a la concha. La línea paleal de las valvas sueltas muestra el límite de extensión del cuerpo suave del organismo.

Ecología

Los bivalvos son un grupo bastante diversificado. Son animales exclusivamente acuáticos, pero pueden encontrarse en ambientes de salinidad diversa como agua salada, dulce o salobre. La mayoría de las especies es bentónica y vive en el fondo.

Algunos bivalvos son organismos sésiles que se fijan al sustrato a través del biso, una segregación fibrosa, mientras que otras especies viven enterradas en los fondos arenosos. Las especies que viven sueltas pueden desplazarse mediante propulsión conseguida por la expulsión de agua bajo presión.

Los bivalvos son los únicos moluscos que no tienen rádula, y se alimentan por filtración a través de los sifones, las únicas partes del cuerpo suave que estos organismos logran sacar de la concha.

Generalmente hay dos sifones, uno es para aspirar el agua cargada de pequeños organismos y algas y el otro es para expulsar. Los sifones, cuando se recogen, ocupan una cavidad en la valva denominada seno paleal.

En las especies fósiles, la dimensión relativa del seno paleal es un indicador del modo de vida del organismo. Cuando es grande, esta estructura nos indica que el bivalvo vivió enterrado ya que necesitaba sifones de gran dimensión.

Historia geológica

Los bivalvos aparecieron en el Cambriano, hace aproximadamente 500 millones de años, en un ambiente marino y se volvieron muy comunes en el Siluriano. Las primeras formas de agua dulce aparecieron en el Devoniano Inferior y algunos grupos sirvieron para definir la estratigrafía de depósitos de carbón del Carbonifero.

Los bivalvos sufrieron una acentuada reducción en la extinción Permotriásica, pero los grupos que sobrevivieron rápido volvieron a colonizar los diversos nichos ecológicos.

En el Jurásico Medio aparecieron los rudistas, un grupo de bivalvos y constructores de arrecifes que dominaron los mares mesozoicos y desaparecieron con la extinción del K-T. En el Cenozoico, los bivalvos se vuelven bastante abundantes y diversificados y así permanecen hasta la actualidad.