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Características del Bario

Características del Bario

El bario es un elemento químico con símbolo Ba, número atómico 56 y masa atómica 137.327, perteneciente al grupo 2 (Familia 2A) de la tabla periódica, siendo un metal alcalinotérreo.

Su nombre deriva del griego barys y significa pesado.

Características

A temperatura ambiente, se encuentra en estado sólido, de consistencia blanda y con coloración plateada. Sin embargo, en la naturaleza no se encuentra en su forma pura, ya que se oxida fácilmente en contacto con el aire.

El bario se encuentra en los minerales barita (BaSO4) y witherita (BaCO3). Las principales áreas de minería de estos minerales se producen en Reino Unido, Italia, República Checa, EE.UU. y Alemania.

El bario presenta altos puntos de fusión (1000 K – 727 ° C) y ebullición (2170 K – 1897 ° C). Es un buen conductor de electricidad.

Es bastante reactivo en contacto con el agua y el alcohol. Su reacción con el agua produce hidróxido y libera hidrógeno.

Los compuestos de bario solubles son tóxicos para el organismo. A pesar de que se encuentren en el agua y los alimentos, la cantidad de bario presente no es suficiente para traer problemas a la salud.

Debido a su alto poder de oxidación, el bario se debe conservar en aceite mineral.

Aplicaciones

Entre las principales aplicaciones del bario, se incluyen:

  • En su forma pura se utiliza para la remoción de oxígeno de las válvulas electrónicas.
  • Veneno para ratas, en forma de carbonato de bario.
  • Utilizado como pigmento blanco en tintas.
  • Producción de vidrios.
  • El sulfato de bario se utiliza como fluido para perforación de pozos de petróleo y gas
  • El clorato y el nitrato de bario se utilizan en la producción de llamas verdes en cohetes pirotécnicos.
  • El sulfuro de bario aumenta el contraste de los análisis de radiografía del sistema digestivo, siendo administrado vía oral en los pacientes. La ingestión no trae problemas de salud, pues la sustancia es insoluble, no se acumula y se elimina rápidamente del organismo.

Mientras que el sulfuro de bario es inofensivo, el carbonato de bario es extremadamente tóxico y puede llevar a la muerte. La persona con intoxicación presenta dificultades respiratorias, vómitos, temblores, taquicardia, aumento de la presión arterial y salivación.