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Características de los Continentes

Características de los Continentes
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Los continentes son porciones de tierras emergidas rodeadas de agua por todos sus lados, y a diferencia de las islas, estos poseen una amplia extensión territorial.

Características generales

  • El planeta está compuesto por seis continentes: África, América, Antártida, Asia, Europa y Oceanía.
  • Hace más de 400 millones de años, todos estos continentes estaban unidos, formando un gran y único continente llamado Pangea, que tiempo después se fragmentó y dio origen a la forma actual.
  • Se estima que este fenómeno ocurrió hace 60 millones de años, desencadenándose por el movimiento de las placas tectónicas.
  • Estar grandes porciones de tierras emergidas, limitadas por océanos, mares y montañas, poseen una extensión territorial de 149.440.850 kilómetros cuadrados, que corresponde al 29% de la superficie terrestre.
  • Estas porciones del globo terráqueo presentan diferencias en varios aspectos: área, clima, población, cultura, economía, entre otros.

Características de cada continente

África

Tiene una extensión territorial de 30.198.835 kilómetros cuadrados.

Alberga alrededor de 1,1 mil millones de habitantes

Posee 53 países, siendo Nigeria el más poblado: 158,2 millones de personas.

La densidad demográfica es de 34 habitantes por kilómetro cuadrado.

El crecimiento demográfico es el más alto del mundo, con 2,3% al año.

Los países de este continente presentan varios problemas socioeconómicos: siendo el SIDA y la malaria los responsables de muchas muertes.

Más de la mitad de los habitantes vive con menos de 1,25 dólares al día, estando por debajo de la línea de la pobreza.

La tasa de mortalidad infantil es de 79 fallecidos por cada mil nacidos vivos.

África presenta la mayor diversidad cultural, además de tener bellos paisajes naturales.

América

El continente americano posee un área superior a los 42 millones de kilómetros cuadrados.

Se divide en América del Norte (23,4 millones de km²), América Central (735,5 mil km²) y América del Sur (17,8 millones de km²).

Está compuesta por 35 países y su población es de 934,3 millones de habitantes.

Estados Unidos y Canadá (países de América del Norte) presentan elevados índices de Desarrollo Humano (IDH), sin embargo, México y la mayoría de las naciones de América Central y del Sur tienen varios problemas a nivel socioeconómico.

Antártida

Aproximadamente el 90% de los glaciares se encuentran en este continente.

Su extensión territorial es de 13,2 millones de kilómetros cuadrados, sin embargo, en invierno, con el congelamiento del agua, la Antártida puede alcanzar hasta 26 millones de km².

Está habitado por investigadores de 27 naciones.

Asia

Es el continente terrestre más grande y más poblado del mundo.

Su área es de 44,9 millones de kilómetros cuadrados, que corresponde al 30% de las áreas emergidas de la Tierra.

La cantidad poblacional es de 4,1 mil millones de habitantes, que representa al 60% de la población mundial.

Este gran continente está dividido en 45 países, siendo China el más grande (9.596.961 km²) y el más habitado (1,3 mil millones de habitantes).

Europa

Posee 49 países distribuidos en un área de 10,3 millones de kilómetros cuadrados.

Tiene 749,6 millones de habitantes.

Su crecimiento poblacional es bajo, siendo de 0,1% al año.

Este continente posee los mejores indicadores socioeconómicos del planeta.

Oceanía

Es la porción continental más pequeñas de todas, con una extensión territorial de 8,5 millones de kilómetros cuadrados.

Cuenta con 37,1 millones de habitantes, distribuidos en 14 naciones.

Salvo Australia y Nueva Zelandia, los países de este continente presentan diversos problemas económicos.

Datos curiosos

Asia

Área: 44.579.000 km2

Población: 4,5 mil millones de habitantes

Número de países: 50

Océanos circundantes: Glaciar Ártico, Pacífico e Índico

América

Área: 42.549.000 km²

Población: 953,7 millones de habitantes

Número de países: 35

Océanos circundantes: Pacífico, Atlántico, Glaciar Ártico y Glaciar Antártico.

África

Área: 30.221.000 km²

Población: 1,2 mil millones de habitantes

Número de países: 55

Océanos circundantes: Atlántico, Índico y Glaciar Antártico.

Europa

Área: 10.180.000 km²

Población: 742,5 millones de habitantes

Número de países: 49

Océanos circundantes: Atlántico y Glaciar Ártico.

Oceanía

Área: 8.526.000 km²

Población: 37,1 millones de habitantes

Número de países: 14

Océanos circundantes: Pacífico, Índico y Glaciar Antártico.

Antártida

Área: 14.000.000 km²

Población: 1000 habitantes

Número de países: Actualmente 26 países poseen territorios en este continente

Océanos circundantes: Glaciar Antártico