Saltar al contenido

Características de la Era Cenozoica

Características de la Era Cenozoica
5 (100%) 1 vote

La Era Cenozoica comenzó hace 65 millones de años y dura hasta el presente. Significa “vida nueva” y también es conocida como la Edad de los Mamíferos. En esta era surge el hombre actual, el Homo Sapiens y la tecnología.

La Era Cenozoica se divide en tres períodos: Paleógeno (que dura de 65,5 millones a 23 millones de años atrás), Neogeno (de 23 a 2,3 millones de años atrás) y Cuaternario (comenzó hace 2,6 millones y dura hasta los tiempos actuales).

En este intervalo de tiempo los continentes asumen la actual configuración geográfica y la fauna y la flora se diversifican asumiendo la complejidad actual.

La Era Cenozoica refleja el desarrollo y la diversificación de la vida en la Tierra a partir del Paleozoico (que significa vida antigua) y a través del Mesozoico (vida media).

Características

  • Aparición del Homo Sapiens
  • Es también conocida como Era de los Mamíferos
  • Está marcada por intensos cambios climáticos
  • Expansión de los océanos
  • Diversificación de las formas de vida en la flora y la fauna
  • Aparición de los peces con huesos
  • Estabilización de las placas tectónicas
  • Clima tropical

Principales acontecimientos

La Era Cenozoica está marcada por un amplio desarrollo en todos los continentes, principalmente en las llanuras de baja altitud, como en el Golfo y en las llanuras costeras atlánticas de América del Norte.

Las rocas sedimentarias predominan durante la Era Cenozoica y más de la mitad del petróleo del mundo se encuentra en rocas de esta edad. Varias de las grandes cadenas de montañas del mundo se originaron durante la Era Cenozoica.

Fue durante la Era Cenozoica que ocurrió el desmembramiento del continente Laurasia, formado por Groenlandia y Escandinavia, separadas hace unos 55 millones de años. Surge así el Mar de Noruega-Groenlandia, conectando el Atlántico Norte con los mares árticos.

El Océano Atlántico se extiende, mientras que el Pacífico tiene una reducción neta como consecuencia de la expansión continua del fondo de los océanos. Es también durante la Era Cenozoica cuando ocurre la Glaciación en la Antártida, hace unos 35 millones de años atrás y en el hemisferio norte entre 3 y 2,5 millones de años.

La Vida en la Era Cenozoica

La drástica diversidad de la vida en la Era Cenozoica, con la modernización de la flora y, principalmente, de la fauna se le atribuye a la gran expansión y a la capacidad de adaptación ya iniciada en el Período Cretáceo. Debido al cambio climático, hubo diferencia entre la flora de las regiones frías y de las regiones subtropicales y tropicales.

La evolución de la vida terrestre fue continua durante la Era Cenozoica, que comenzó con pájaros, cocodrilos y solo unos pocos mamíferos. Más tarde, los mamíferos comenzaron a prosperar y diversificarse de manera intensa, dejando a las aves en desventajas.

En el Período Neogeno hubo un aumento de las sabanas, flores y pasto. El pasto fue muy importante para la evolución de los mamíferos. Así, aparecieron mamíferos semejantes a caballos, vacas y otros herbívoros. Entre las formas de vida marina, aparecen los moluscos y los corales que forman el cinturón tropical.

Recién al final, hace unos 50 mil años atrás de la Era Cenozoica es cuando el Homo Sapiens moderno pasa a poblar la Tierra. La evolución del hombre, sin embargo, se intensifica hace 6 mil años, cuando hay evidencias de la lengua, la escritura y la aglomeración en grupos.

Y en la Era Cenozoica se produce uno de los grandes períodos de extinción en la Tierra, la Era de Hielo, que sucedió entre 8 y 10 millones de años atrás. El fenómeno se le atribuye al cambio climático después del derretimiento de los glaciares.