Saltar al contenido

Características de la Era Mesozoica

Características de la Era Mesozoica
5 (100%) 1 vote

La Era Mesozoica también denominada la Era de los Dinosaurios duró entre 241 y 65 millones de años atrás. Se divide en tres períodos: Triásico, Jurásico y Cretácico. Es en este período donde ocurre la mayor extinción en la Tierra, reduciendo el 95% de toda la vida marina y el 70% de la vida útil en el planeta.

Al comienzo de la Era Mesozoica, los continentes como los conocemos hoy estaban unidos en una masa continental denominada Pangea. El continente Pangea estaba dividido en Laurasia al Norte y Gondwana, al Sur.

Laurasia fue posteriormente dividida en los continentes de América del Note y Eurasia, mientras que Gondwana en América del Sur, África, Australia, Antártica y en el subcontinente de la India, que tras la Era Mesozoica chocó con Eurasia, formando los Himalayas.

Características

  • Entre 251 millones y 199,6 millones de años atrás
  • Era de los dinosaurios
  • Clima cálido y árido
  • Aparecen reptiles como las tortugas
  • Aparecen los primeros mamíferos
  • Aumenta la variedad de moluscos, mariscos y caracoles
  • Aparecen los tiburones, los peces óseos y los cocodrilos marinos
  • Aparecen insectos como las moscas, mariposas y libélulas
  • La Tierra está cubierta de árboles y plantas con flores
  • Extinción de los dinosaurios

Período Triásico

El Período Triásico duró entre 245 y 208 millones de años y marca el inicio de la Era Mesozoica. En este período ocurre la extinción de gran parte de los animales de la Tierra, reduciéndose la cantidad de corales, equinodermos, moluscos e invertebrados.

Las plantas con semillas dominan la Tierra y las primeras plantas con flores, las llamadas angiospermas, evolucionan durante el Triásico. Comienzan a aparecer reptiles marinos, diversificando la fauna acuática.

Al final del Triásico aparecen los dinosaurios herbívoros que no eran más grandes que los pavos. Estos animales, sin embargo, se volvieron más grandes, más rápidos y feroces, lo que los impulsaba a cazar las especies más pequeñas.

Surgen los primeros vertebrados voladores, los pterosaurios. En el Triásico también aparecen los primeros mamíferos y descendientes de reptiles.

Período Jurásico

El Período Jurásico duró entre 208 y 146 millones de años. Los inmensos dinosaurios herbívoros, llamados saurópodos dominaban la superficie terrestre y se alimentaban de plantas gimnospermas. Los saurópodos, sin embargo, eran presas de los denominados terápodos, que incluían Ceratosauros, Megalosauros y Alosauros.

En el llamado Jurásico tardío, los reptiles marinos eran comunes, así como los peces y los reptiles marinos. Había, además, ictiosaurios, plesiosaurios, equinoides, estrellas de mar y esponjas entre los invertebrados. Este período está caracterizado por la evolución de los pájaros.

Período Cretácico

El Período Cretácico comprende entre 146 millones y 65 millones de años atrás. Entre las principales características de este período están el surgimiento de rayas, tiburones modernos y reptiles marinos.

Entre los reptiles terrestres, dominan la Tierra el Tiranosaurio Rex, el Tricepator, el Velociraptor y el Spinosauros. Las primeras aves y los mamíferos atraviesan por una intensa evolución.

Es un período de intensa diversificación de los insectos, del aparecimiento de las primeras hormigas, termitas y mariposas. Aparecen los pulgones, langostas y avispas. El Cretácico se caracteriza también por la aparición de la abeja, como parte integrante de la simbiosis con la aparición de las plantas con flores.

El Período Cretácico termina con la extinción de la mitad de la vida terrestre y de los animales no aviarios. Entre las teorías aceptadas para la causa de la extinción está el impacto de un cuerpo celeste en la Península de Yucatán, en México.