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Características del Etanol

Características del Etanol

El etanol o alcohol etílico es un compuesto de la familia de los alcoholes cuya fórmula molecular es CH3 – CH2 – OH (o también C2H6O).

caracteristicas del etanol

Es líquido e incoloro y se disuelve fácilmente en agua porque es una molécula polar. Presenta un aroma muy peculiar y su punto de ebullición se alcanza a los 78 ºC, mientras que su punto de fusión a los -114 ºC.

Brasil es el segundo mayor productor de etanol del mundo después de Estados Unidos de América (EUA). Ambos son responsables del 70% de la producción de este compuesto.

Fórmula estructural

El etanol está formado por dos átomos de carbono unidos a cinco átomos de hidrogeno. Además de esto, presenta un átomo de oxigeno unido a uno de hidrógeno conocido como anión oxhidrilo o hidroxilo (OH).

Su carbono forma solo uniones simples, motivo por el cual está saturado.

Producción

En Brasil, la principal materia prima es la caña de azúcar. Además de la caña de azúcar, el etanol puede obtenerse a través de la fermentación de los azucares constantes en la remolacha, en el maíz, en la soja, entre otros.

Una vez que la caña de azúcar es recogida y lavada para la extracción de impurezas, la producción sigue los siguientes pasos:

  • Trituración: de aquí se obtiene el bagazo.
  • Concentración y cristalización, de donde se obtiene el azúcar oscuro y la melaza.
  • Fermentación de la melaza, obteniéndose de ahí el vino fermentado.
  • Destilación del vino fermentado, de donde se obtiene el etanol.

Ventajas y desventajas

Entre las ventajas del etanol es el hecho de que este no contamina como la gasolina.

Esto ocurre porque el etanol no produce dióxido de azufre (SO2).

Además de ser menos contaminante, su precio es inferior al de la gasolina.

La desventaja es que la producción de etanol requiere grandes extensiones de tierra para su plantación. Una de las consecuencias son los daños ambientales provenientes de las talas.

Otro efecto es el hambre, porque muchas tierras que podrían utilizarse para cultivar alimentos que satisfacen el hambre de las personas son usadas para las plantaciones de la materia prima del etanol.

Propiedades

  • Altamente inflamable
  • Tóxico
  • Soluble en agua
  • Ph neutro
  • Molécula polar
  • Punto de ebullición: 78 ºC
  • Punto de fusión: -114 ºC

Aplicaciones

En Brasil, la mayor parte del etanol es utilizada como combustible, pero también como materia prima de tintas y solventes.

Existe también el etanol hidratado, que posee un 5% de agua. El mismo es usado en la fabricación de alimentos y bebidas, productos de limpieza, medicamentos, perfumes y combustible.