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Características de los Éteres

Características de los Éteres

Los éteres son compuestos orgánicos que presentan el grupo funcional R-O-R (oxígeno entre dos carbonos).

Características químicas y físicas

  • Poseen carácter básico.
  • Son altamente inflamables y volátiles.
  • Estos compuestos son incoloros y de olor agradable.
  • Se caracterizan por ser poco solubles en agua (cadena pequeña) y totalmente insolubles cuando la cadena carbónica es larga.
  • Los éteres con hasta tres carbonos se encuentran en estado gaseoso, los que tienen más de tres carbonos son líquidos y los de masa mayor son sólidos.

Utilización de los Éteres

Son más usados como solventes o analgésicos y en la preparación de medicamentos. Pero también pueden ser empleados para fabricar celuloide, seda artificial y aun como solvente en la obtención de grasas, aceites y resinas.

Una conocida forma de éter, que ya fue muy utilizada en la medicina, es el éter común, un líquido que es altamente volátil que actualmente entró en desuso debido a los peligros de causar incendios. Este éter también es conocido por las denominaciones de éter dietílico, éter etílico o éter sulfúrico.

El éter etílico fue aislado por primera vez en el siglo XVI, por Valerius Cordus. Esta forma de éter tiene una temperatura de ebullición de 34.6 °C, este dato confirma la volatilidad de este líquido.

Su aplicación como anestésico se justifica por la acción en el organismo, ya que relaja los músculos, altera la respiración y la presión arterial y, consecuentemente, los latidos del corazón. Pero como ya se mencionó, dado al peligro de este líquido volátil en las salas de cirugía, hizo que fuera sustituido por otros. Ejemplo de anestésico inhalable actual: óxido nitroso.