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Características del Etileno

caracteristicas del etileno

Presente en los vegetales y en los tejidos de las plantas, el etileno es una hormona con fórmula C2H4 y se sintetiza mediante el aminoácido metionina. Al ser un hidrocarburo alqueno del tipo más simple de las olefinas, esta hormona fue descubierta en el siglo XIX, cuando los científicos intentaban comprender la relación entre el gas de las lámparas y las plantas.

Principales características

  • Es incoloro
  • Tiene un olor etéreo, es decir, similar al del éter
  • Masa molar: 28.05 g/mol
  • Fórmula: C2H4
  • Punto de ebullición: -103.7 °C
  • Punto de fusión: −169 °C
  • Fórmula semidesarrollada: CH2=CH2
  • Densidad: 1,178 kg/m³
  • Momento dipolar: 0 ​ D

Uno de los factores vinculados a la síntesis del gas es el lado estresante. Al ser una hormona fuerte, la capacidad de maduración de las hojas y otros vegetales también es fuerte. Su fuerte influencia en el desarrollo de la planta provoca la caída de algunas hojas.

Efectos

Los efectos del etileno son variados, especialmente la maduración de los frutos, la senescencia (envejecimiento) de flores y hojas y la abscisión (caída) de hojas y frutos.

Otra función que puede atribuirse al etileno es la determinación del sexo de las flores en algunas especies de plantas, como las de la familia Cucurbitaceae. En esta familia, el etileno aumenta la cantidad de flores femeninas.

Aplicaciones

El etileno se utiliza mucho en la agricultura para asegurar la correcta maduración de la fruta, ya que desencadena una serie de reacciones que cambian el color de la fruta, provocan el ablandamiento de la parte carnosa y aumentan la cantidad de azúcares.

Muchos productores optan por cosechar los vegetales antes de que estén maduros y sólo las someten al etileno en el momento de la comercialización. Esta técnica es usada especialmente por los productores de tomates y uvas.

Otra aplicación del etileno es su capacidad para promover la abscisión de frutos y hojas. Esta hormona disuelve la pared celular de las células donde se producirá la abscisión.

Debido a esta propiedad, la hormona se utiliza para ayudar en el desprendimiento de los frutos y permitir una cosecha más fácil, evitando posibles daños al producto a comercializar.

Curiosidades

Muchas personas utilizan el etileno para madurar las frutas en sus casas sin saber que lo hacen y sin entender el proceso. Al enrollar las frutas o colocarlas en lugares cerrados, como el horno de la cocina, estamos «atrapando» el gas etileno que liberan las frutas, acelerando, así, el proceso de maduración.