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Características de los Fenicios

Características de los Fenicios
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Origen

El origen de los fenicios aún se desconoce. Según el historiador griego Heródoto (484 a.C. – 430 a.C.) los fenicios habrían venido del Océano Índico. Sin embargo los estudiosos modernos no están de acuerdo y creen que hace 5000 años ellos habrían migrado de la región entre el Mar Muerto y el Mar Rojo.

Los documentos originales de los propios fenicios no dejan pistas, pues hablaban solo de la “dirección” a la cual se habían mudado y, como aquella región era conocida en la antigüedad como Canaán, ellos se autodenominaron Cananeos.

Eran excelentes comerciantes

Los fenicios transformaban pequeñas aldeas en grandes ciudades debido al comercio activo. En Siria, estaba la ciudad de Ugarit, actual ciudad de Ras-Shamia. En Líbano, se hallaba Tiro (que aún conserva este nombre) y Biblos, actual ciudad de Jubeil.

Organización social

Cada ciudad cuidaba de sus propios negocios. Poseían monarcas para defender sus intereses, cuyo trono era heredado de padre a hijo. Los monarcas eran los que más lucraban, sin embargo, el éxito de los fenicios surgió mucho por la política de la buena vecindad de sus reyes.

Los reyes fenicios aceptaban pagar tributos a sus vecinos, de los imperios Hitida, de Egipto, los asirios y babilonios, a cambio de tener libre iniciativa en el comercio.

Los monarcas tenían todavía otra estrategia: permitían que los extranjeros vivieran en sus ciudades y abriesen cualquier tipo de negocio, lo que fue una alternativa extraña y auténtica.

Eran ayudados por un gobernador que lideraba un consejo de las familias más importantes, que equipaban la marina mercante y llevaban a cabo las expediciones. El rey daba cuentas al sacerdote de que usaba las ganancias para construirle templos a los dioses.

caracteristicas de los fenicios

Aspecto religioso

Las mujeres tenían que ofrecer la virginidad a los sacerdotes del templo de Ashtart, la diosa de la fertilidad. Los niños eran sacrificados en los altares a cielo abierto para garantizar la prosperidad en las diferentes estaciones del año.

Los fenicios eran competentes comerciantes y los más habilidosos constructores de barcos de la antigüedad, fama que se esparció por los egipcios. Estos, en sus pirámides cuentan que alrededor del año 2600 a.C., el faraón Sakuré compró 40 embarcaciones fenicias, hechas con un tipo de madera clara, de calidad y abundantes en la región, el cedro. Esta madera fue el gran triunfo de los egipcios.

Dominación

Durante catorce siglos, a partir del 2600 a.C., Egipto dominó a Fenicia, cobró grandes cantidades de tasas e impuestos e impuso su cultura y valores religiosos sobre los fenicios. Sin embargo, todo el cedro que los egipcios necesitaban provenía de los puertos de Fenicia, entonces ellos tuvieron que negociar con los fenicios.

Allá por el siglo VIII a.C., los hititas también pasaron a dominar a los fenicios, para que no haya discordia entre los hititas y los egipcios, los fenicios hicieron que sus ciudades dividieran su apoyo.

Más tarde ocurrió la invasión de los indoeuropeos (los pueblos del mar) y eso provocó la caída de imperio hitita y el retraimiento de los egipcios. Entonces los fenicios pudieron sentir finalmente la libertad, lo cual no duró mucho tiempo ya que luego fueron dominados por los asirios, que deseaban una salida al mar.