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Características de la Glicerina

Características de la Glicerina

La glicerina o glicerol es un compuesto orgánico perteneciente al grupo de los alcoholes (función orgánica que presenta un grupo OH unido a un carbono saturado). Según la regla de nomenclatura establecida por la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC), este compuesto se llama propan-1,2,3-triol.

caracteristicas de la glicerina

Características de la glicerina

Propiedades

  • A temperatura ambiente, es un líquido aceitoso.
  • Es incoloro.
  • Es inodoro.
  • Es higroscópico (absorbe la humedad del aire).
  • Es viscoso.
  • Es neutro.
  • Presenta sabor dulce.
  • Su punto de fusión es de 17,8 ° C.
  • Su punto de ebullición es 290 ° C.
  • Presenta moléculas polares.
  • Sus moléculas forman entre sí enlaces puentes de hidrógeno.
  • Es bastante soluble en agua y en alcohol, pero poco soluble en disolventes orgánicos e insolubles en hidrocarburos.
  • En contacto con algún agente oxidante, puede generar una explosión.

Formas de producción (síntesis) del glicerol

El glicerol es en realidad un subproducto de reacciones de saponificación de aceites o grasas para la formación de jabones y detergentes o de reacciones de transesterificación para la producción de biodiesel. En ambas reacciones se utiliza un mismo compuesto, el triacilglicérido (un triéster):

triglicerido

El triglicerido presenta en su estructura tres grupos funcionales de la función orgánica éster.

Reacción de saponificación

La reacción de saponificación ocurre cuando un triglicérido o triacilglicerol reacciona con una base inorgánica, como en la ecuación de abajo que representa el proceso:

formacion del glicerol

Podemos observar que durante la reacción la unión entre el metal y el grupo hidroxilo de la base y los enlaces entre oxígeno y el grupo CH2 en el triglicérido se rompen (en color rojo):

ruptura de enlaces

A continuación, cada átomo del metal se une a los oxígenos que estaban unidos a los grupos CH2, formando sal de ácido carboxílico:

formacion de la sal de acido carboxilico

Cada grupo CH2 se une a los hidroxilos procedentes de la base, formando el glicerol:

formacion de un glicerol

Reacción de transesterificación

La reacción de transesterificación ocurre cuando un triglicérido o triacilglicerol reacciona con el etanol en presencia de una base fuerte, como en la siguiente ecuación que representa el proceso:

formacion de la glicerina

Se puede observar que durante la reacción la unión entre el radical etil (CH2-CH3) y el grupo hidroxilo del etanol y las uniones entre oxígeno y grupo CH2 en el triglicérido se rompen:

rompimiento de enlaces

A continuación, cada radical etil se une a los oxígenos que estaban unidos a los grupos CH2, formando un éster:

Cada grupo CH2 se une a los hidroxilos provenientes del etanol, formando la glicerina:

formacion de un glicerol

Aplicaciones de la glicerina

  • Elaboración de cosméticos como el jabón de glicerina.
  • La glicerina aumenta la detergencia, da blancura y suaviza la piel. La composición debe tener entre 8 a 15% de glicerina.
  • Utilizado en la industria para la composición de cápsulas farmacéuticas.
  • Producción de supositorios.
  • Composición de anestésicos, jarabes, antibióticos y antisépticos.
  • Utilizado como emoliente y humectante en cremas dentales, en hidratantes para la piel, lociones post-barba, desodorantes y maquillajes.
  • Suaviza y aumenta la flexibilidad de las fibras textiles.
  • Utilizado en el procesamiento del tabaco, en la composición de los filtros de cigarrillo y en aromatizantes.
  • Utilizado como lubricante de máquinas procesadoras de alimentos.
  • Utilizado en la fabricación de pinturas y resinas.