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Características del Golfo de México

golfo de mexico

El Golfo de México es una gran bahía situada entre las costas de México, Estados Unidos y Cuba. Los estados mexicanos que bordean el golfo son Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche y Yucatán; mientras que en Estados Unidos son Florida, Alabama, Misisipi, Luisiana y Texas; y la isla de Cuba al sureste.

El Golfo de México tiene una superficie de aproximadamente 1.550.000 km² y su subsuelo es rico en petróleo.

Constituye la novena masa de agua más grande del mundo y es conocida como el «Mediterráneo de las Américas».

Orígenes e historia geológica

La cuenca del Golfo de México es una cuenca estructural relativamente simple, rellena en su parte más profunda con rocas sedimentarias cuya edad va desde el Triásico hasta el Holoceno.

La historia geológica de esta gran bahía anterior al Triásico es poco conocida.

Se cree que el actual Golfo de México se originó en el período Triásico, siendo el resultado de la separación dentro de la placa norteamericana cuando ésta comenzó a separarse de las placas africana y sudamericana.

Es probable que el proceso de separación continuara durante el Jurásico inferior y medio, lo que permitió la formación de la corteza continental en la parte central de la cuenca.

Por otro lado, el avance del mar hacia la región continental occidental dio lugar a la formación de los extensos depósitos de sal que se encuentran en el Golfo de México.

Profundidad del Golfo de México

El Golfo de México se asemeja a un gran pozo con un amplio borde poco profundo. Alrededor del 38% del golfo está formado por zonas poco profundas y con mareas, de menos de 20 metros de profundidad.

La profundidad máxima exacta sigue siendo controvertida, pero algunos informes de diferentes autores afirman que oscila entre los 3.750 m y los 4.384 m.

La profundidad media del Golfo de México es de aproximadamente 1.615 m y la cuenca contiene un volumen de 643 cuatrillones de litros de agua.

Características

Las aguas del Golfo de México albergan uno de los ecosistemas más espectaculares y diversos del planeta Tierra. Algunas de las especies que se encuentran en la región son manatíes, delfines, tortugas marinas, caimanes y grullas.

El golfo también destaca por su riqueza pesquera: en él se pueden encontrar especies como la trucha de mar, el lenguado, el atún y la caballa, entre otras.

El petróleo, el gas natural, el hierro, la bauxita, el azúcar, el café y el plátano son algunos de los productos comerciales más importantes de esta región también conocida como el «Mediterráneo americano».

En la región marítima hay miles de plataformas de perforación y refinerías de petróleo, lo que hace que los accidentes e incendios sean casi inevitables.

El Golfo de México también tiene una fuerte dependencia económica del comercio norteamericano y europeo, así como del sector turístico.

Por desgracia, la región también sufre graves problemas medioambientales debido al turismo, la pesca deportiva y la pesca comercial, que han destruido algunas pequeñas islas de coral.

Vertido de petróleo en el Golfo de México

En abril del 2010 se produjo un vertido de petróleo en el Golfo de México, considerado el peor de la historia de los Estados Unidos de América.

Se calcula que la cantidad fue del orden de 800 millones de litros de petróleo en un periodo aproximado de 100 días.

El accidente provocó la aparición de una extensa mancha de petróleo en la superficie del océano, que afectó a la fauna y la flora de la región.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Golfo de México. Disponible en: https://www.caracteristicass.de/golfo-mexico/