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Características de los Homínidos

Características de los Homínidos
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El término homínido es utilizado para describir a los humanos y ancestrales extintos, como los Australopithecus. El único representante vivo es el Homo sapiens sapiens. Este grupo pertenece al orden de los primates.

Los homínidos forman una familia taxonómica de los grandes primates, incluyendo los cuatro géneros existentes:

  • Chimpancés (Pan)-2 especies
  • Gorilas (Gorilla)-2 especies
  • Humanos (Homo)-1 especie
  • Orangutanes (Pongo)-3 especies

Características

Las principales características de esta familia son:

Posición erecta y bípedo en su desplazamiento.

Aumento de la capacidad craneana comparado con los otros grupos de primates.

Desarrollo de dientes pequeños y caninos.

Posteriormente presentaron modificaciones en el comportamiento: habilidad para fabricar utensilios para uso propio y lenguaje verbal.

Los homínidos son los mayores primates con pesos entre 48 kg y 270 kg.

Los machos, por lo general, son más grandes que las hembras, presentando brazos muy desarrollados y cuerpos robustos.

Tienen el pulgar y el hallux (dedo grande del pie) oponible a los otros dedos (excepto en el género humano que perdió la oponibilidad en el pie) y además todos los dedos tienen uñas achatadas.

Ningún homínido tiene cola ni callosidades isquiáticas.

Existen numerosas diferencias en el esqueleto entre los homínidos y los otros primates con respecto a su porte vertical.

Todos los miembros de esta familia presentan un cráneo más grande (relativamente al tamaño del cuerpo) y un cerebro más desarrollado y más complejo que cualquier otro animal y son catarrinos, es decir, tienen los orificios nasales próximos uno de otro y volteados hacia adelante y hacia abajo.

La dentadura es la misma en todos los miembros de este grupo: los incisivos grandes y los caninos no presentan forma puntiaguda.

Estos animales son omnívoros, pero los vegetales suelen ser la base de su alimentación.

Otras características que poseen son: vocalización, expresión facial y comportamiento social complejos.

Todos construyen nidos y ejercen cuidados parentales durante un largo período; en cada gestación generalmente las hembras dan a luz a una cría.