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Características de los Hongos

Características de los Hongos

Los hongos son organismos que forman parte del Reino Fungi, en el que se encuentran especies como los hongos, mohos, orejas de palo y levaduras. A pesar de su forma sésil y apariencia con algunas plantas, estos organismos se diferencian bastante del Reino Vegetal.

caracteristicas de los hongos

Características

Organismos heterótrofos

Todos los hongos son heterótrofos, es decir, a diferencia de las plantas, no son capaces de producir su propio alimento, alimentándose por absorción.

Organismos eucariotas

Además de heterótrofos, los hongos son organismos eucariotas y pueden ser unicelulares, como en el caso de las levaduras, o multicelulares, como los champiñones. Estos últimos forman filamentos que reciben el nombre de hifas.

Estructura

El conjunto de hifas forma el micelio, que puede crecer hasta un kilómetro de longitud en 24 horas. En algunas especies, las hifas pueden formar estructuras especiales llamadas cuerpos de fructificación. Estos cuerpos se pueden ver en las setas y en las orejas de palo.

Las hifas pueden ser aseptadas o septadas. Las hifas aseptadas o cenocíticas son filamentos continuos repletos de material citoplasmático y con una gran cantidad de núcleos. Las hifas septadas, como su propio nombre lo indica, poseen septos que forman compartimentos que contienen de uno a dos núcleos. En la porción media del septo, se encuentra una abertura que permite la comunicación citoplasmática.

La pared celular de las células de los hongos está formada por quitina, una sustancia encontrada también en el exoesqueleto de los artrópodos. Sus células, en la gran mayoría de los grupos, se caracterizan por la ausencia de cilios y flagelos, siendo, por lo tanto, inmóviles. El movimiento de las esporas, principal forma de reproducción, se produce solo por el viento, agua o por seres vivos.

Clasificación

Los hongos se pueden clasificar en cuatro divisiones principales: Chytridiomycota, Zygomycota, Ascomycota, Basidiomycota.

  • La división Chytridiomycota posee representantes con células que tienen flagelos en al menos una etapa del ciclo de vida.
  • La división Zygomycota presenta, en la mayoría de sus representantes, hifas cenocíticas.
  • La división Ascomycota es el mayor grupo de hongos, posee hifas secas y forma una estructura llamada asco donde se forman las esporas.
  • La división Basidiomycota presenta como representantes a la mayoría de los hongos macroscópicos (como hongos) y se destaca por la producción del basidio, estructura productora de esporas, además de poseer hifas septadas.

Importancia

Los hongos tienen un papel ecológico muy importante desempeñado por algunas bacterias: la descomposición. A pesar de su importancia en el ciclo de nutrientes, esta característica afecta directamente a los intereses económicos del hombre, que acaban siendo perjudicados con la pudrición de varios productos, principalmente alimentos. Las especies que se nutren de restos de otros seres vivos reciben el nombre de especies saprobias.

hongos

Además de descomponedores, los hongos se destacan por su mutualismo en la formación de líquenes y micorrizas. Los líquenes están formados por la asociación, principalmente, de ascomicetos con algas verdes o cianobacterias.

En esta asociación ambos se benefician, ya que el hongo protege al alga o a la cianobacteria contra la resequedad y estas le ofrecen materia orgánica. Las micorrizas son asociaciones entre hongos y raíces de plantas. En estos casos, los hongos ayudan a la planta a obtener nutrientes, tales como el fósforo, y las plantas, a su vez, les proporcionan el carbono orgánico a los hongos.

Aplicaciones

Económicamente, los hongos se utilizan para diversas funciones. Las levaduras, por ejemplo, se utilizan en la fabricación de pan, vinos y cerveza gracias a su capacidad de fermentación. Existen también los hongos comestibles, como es el caso del champiñón. Algunos hongos se utilizan incluso en la fabricación de antibióticos, como es el caso del Penicillium utilizado en la producción de penicilina y para reponer la flora intestinal.

Algunos hongos son parásitos y pueden causar enfermedades, que genéricamente son denominados micosis. Entre las principales micosis, podemos citar la pitiriasis versicolor, pie de atleta y la candidiasis.

Características (resumen)

  • Todos los hongos son heterótrofos.
  • Los hongos son seres eucariotas y pueden ser unicelulares o multicelulares.
  • Los hongos se pueden clasificar en cuatro divisiones principales: Chytridiomycota, Zygomycota, Ascomycota, Basidiomycota.
  • Los hongos tienen un papel ecológico muy importante.
  • Los hongos se destacan por su mutualismo en la formación de líquenes y micorrizas.
  • Pueden reproducirse de forma sexuada o asexuada.
  • Se desarrollan, principalmente, en locales con gran presencia de material orgánico y humedad. La ausencia de luminosidad también les facilita el desarrollo a los hongos.
  • Pueden ser pluricelulares (compuestos por más de una célula) o unicelulares (compuestos por una sola célula). Los hongos pluricelulares, que son la mayoría, poseen un tallo que se denomina micelio. Este micelio se compone de filamentos (hifas).
  • Los hongos no tienen clorofila.
  • La nutrición de los hongos es heterótrofa, es decir, los nutrientes que necesitan para vivir se obtienen a través de la materia orgánica. Sin embargo, los hongos no ingieren las materias orgánicas, sino que obtienen sus nutrientes a través de un proceso de absorción.
  • La digestión se lleva a cabo fuera del cuerpo, es decir, liberan enzimas que digieren la materia orgánica y luego de este proceso los nutrientes son absorbidos.
  • La reproducción a través de esporas también es muy común en varias especies de hongos.
  • Poseen la capacidad de almacenar material de reserva que, al igual que muchos animales, es el glucógeno.
  • Económicamente, los hongos se utilizan para diversas funciones y aplicaciones.

A continuación podrás ver un video explicando las características de los hongos: