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Características de las Hortalizas

Características de las Hortalizas

Las hortalizas son grupos de vegetales cultivados en huerta, donde las partes como raíces, tallos, hojas, flores, frutos y semillas, son consumidas por los humanos como alimento.

Características

  • Generalmente son consumidas por los humanos como alimento.
  • La producción familiar o en pequeña escala de hortalizas se realiza en huertas.
  • La producción comercial de las hortalizas es una especialización de la horticultura, llamada olericultura.
  • Las hortalizas pueden consumirse crudas (como ensaladas); cocidas, sopas, purés, budines, fritas, en estofado, rehogadas, gratinadas y como rellenos de pastas como ravioles.
  • El consumo de hortalizas es indispensable en la alimentación de los seres humanos, pues son alimentos reguladores que tienen como características ser fuentes de vitaminas, minerales, nutrientes que mantienen el equilibrio del organismo y ayudan a su buen funcionamiento.
  • Las hortalizas como la zanahoria, calabaza, brócoli, entre otros son fuentes de Vitamina A, esencial para la visión y el mantenimiento de la piel. Las espinacas, coles, morrones, entre otros, son ricos en Vitamina C, responsables del combate de las infecciones y en el proceso de cicatrización.
  • Además de todas las vitaminas y minerales presentes en las hortalizas, existe una serie de compuestos bioactivos presentes en estos vegetales que ayudan en el combate y prevención de enfermedades. Como ejemplo el licopeno (pigmento rojo) presente en los tomates, la sandía, etc., posee propiedades anticancerígenas y actúan como antioxidantes.
  • Las fibras que son fundamentales para proteger la flora intestinal, ayudar a eliminar las toxinas, y una serie de otros beneficios, están presentes en las hortalizas también.

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Clasificación

En cuanto a su forma de consumo, las hortalizas se clasifican en:

Hortalizas tuberosas

En este tipo de hortalizas las partes consumidas crecen dentro del suelo. Forman parte de este grupo los bulbos como la cebolla y el ajo, los tubérculos como las batatas, raíces tuberosas como las zanahorias y las remolachas, y rizomas como los ñames.

Hortalizas herbáceas

Esta clasificación de hortalizas comprende a aquellos vegetales cuyas partes consumidas están por encima del suelo. En este grupo forman parte las hojas de lechuga, acelga, repollo; tallos de apio, espárragos e hinojo; y flores como el coliflor, alcachofa y brócoli.

Hortalizas de fruto

En esta categoría de hortalizas se encuentran los vegetales cuyas partes aprovechables para el consumo son los frutos. En este grupo de hortalizas se encuentran las sandías, los guisantes, los morrones, los tomates, entre otros.

Una clasificación muy utilizada es la que divide a las hortalizas en dos grupos de verduras y legumbres, denominándose verduras a las partes comestibles de vegetales como hojas, flores y tallos; y las legumbres son vegetales que las partes consumidas y apreciadas son los frutos, las semillas y las partes que crecen en el suelo como la mandioca.

Beneficios

Los principales beneficios del consumo de hortalizas son:

  • Livianos y de fácil digestión, logrando saciar el hambre, proporcionando pocas calorías.
  • Proveedores de agua, nutriente indispensable para el organismo.
  • Ricos en fibras, ayudando en el buen funcionamiento del intestino y en el control de la tasa de colesterol malo.
  • Ricos en minerales y vitaminas, que son importantes en el combate de numerosas enfermedades.