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Características del Imperio Napoleónico

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El Imperio Napoleónico fue un periodo de la historia de Francia que comenzó en 1804 con la proclamación de Napoleón Bonaparte como emperador de los franceses. Este periodo duró hasta el 18 de junio de 1815, tras la derrota de Napoleón en la batalla de Waterloo.

Principales características

Las características principales de este período son:

  • Desarrollo de una política expansionista, basada en las conquistas territoriales.
  • Las conquistas territoriales se obtuvieron principalmente mediante guerras (guerras napoleónicas).
  • Fuerte concentración política en manos de Napoleón I, emperador de Francia.
  • Apoyo político de la burguesía francesa al régimen imperial napoleónico.
  • Difusión de los principios liberales franceses en los países conquistados, combatiendo así las estructuras políticas aristocráticas.

Bloqueo continental

El bloqueo continental fue una medida comercial restrictiva impuesta por el emperador de Francia Napoleón Bonaparte en noviembre de 1806. Este bloqueo tenía como objetivo bloquear el acceso a los puertos de Reino Unido, Gran Bretaña e Irlanda.

El propósito de este bloqueo era afectar principalmente a Inglaterra y debido a la derrota en Trafalgar, Napoleón no pudo invadir más territorios británicos y encontró una forma de vengarse creando el Bloqueo Continental.

Los barcos que atracaban en un puerto sometido a un bloqueo eran inspeccionados y sujetos a ser capturados por los franceses. Al cabo de unos años, los barcos ingleses que estaban en alta mar se consideraban neutrales y «disponibles» para ser saqueados.

El bloqueo continental no se cumplió tanto como pretendía Napoleón, sino que funcionó más bien a base de sobornos.

El Acuerdo de Tilsit (1807), con el gobernante de Rusia, garantizaba a Francia el bloqueo sólo hasta el extremo oriental de Europa y, para que fuera más efectivo, era necesario que Portugal y España se adhirieran también a los cierres, para que tuvieran también el lado occidental del continente.

La posición de Portugal siempre fue neutral, sin embargo el país ya tenía una alianza muy antigua con Inglaterra. Como Portugal no podía enfrentarse a Francia, el Príncipe Regente D. João VI no estuvo de acuerdo con el bloqueo, aceptando la ayuda de Inglaterra y se fue con su corte a Brasil, convirtiéndolo en la sede de su reino.

Hubo mucho engaño en el bloqueo continental. Las naciones que tenían más afinidades con Napoleón fueron debilitando su confianza y admiración. Esta falta de consideración y la pérdida de legitimidad de Napoleón provocaron muchas represiones a la población y, en consecuencia, gastos y daños a la economía de Francia, lo que la debilitó aún más.