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Características de los Iones

Características de los Iones
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Un ion es una especie química eléctricamente cargada que resulta de un átomo o molécula que perdió o ganó electrones. A los iones cargados negativamente se los conoce como aniones o ion negativo (que son atraídos por ánodos), mientras que a los iones con carga positiva se los denomina cationes o ion positivo (que son atraídos por cátodos).

Características

Generalmente un ion se caracteriza por la pérdida o ganancia de un bajo número de electrones: cuatro o incluso menos. Los polímeros, las macromoléculas, pueden presentar iones con numerosas cargas positivas o negativas, pero estos no se pueden representar como los símbolos atómicos comunes, y aún son muy difíciles de determinarse con precisión.

En general las cargas iónicas, como se mencionó anteriormente, van de uno a cuatro, pudiendo ser negativas o positivas. Sin embargo, puede haber iones con valores cinco, seis y hasta siete, que casi siempre son positivos.

Los iones son las unidades estructurales de todas las sales, tanto orgánicas como inorgánicas, y siguen existiendo incluso al disolverse el retículo de la sal. La propia agua pura está disociada en iones, aunque presente un bajo grado de disociación, o sea, una cantidad pequeñas de iones.

Los iones también se presentan en estado gaseoso a altas temperaturas. Gracias a esto, las llamas de una combustión presentan ese brillo característico.

Las cargas de un ion pueden representarse de muchas maneras, pero generalmente se utiliza el símbolo atómico y acompañado de los signos más o menos en la parte superior para indicar las cargas.

Por ejemplo, el ion sodio está representado por Na+ (partícula que perdió un electrón, siendo este un catión) y al ion sulfuro se lo representa con S2- (partícula que ganó dos electrones, siendo este un anión)

Clasificación de los iones

Dependiendo de la partícula excedente (protones o electrones), los iones pueden ser positivos o negativos. Los primeros se originan por la pérdida de electrones de sus átomos y los segundos se caracterizan por la ganancia de electrones.

Los iones positivos (que presentan más protones que electrones) son considerados cationes y los iones negativos (que presentan menos protones que electrones) son denominados aniones. Esta nomenclatura se originó alrededor del año 1839, y puede atribuirse gracias a los trabajos de Michael Faraday sobre el electromagnetismo.