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Características de los Isótopos

Características de los Isótopos
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¿Qué son los isótopos?

Los isótopos son átomos de un elemento químico cuyos núcleos tienen el mismo número atómico, o sea, los isótopos de un cierto elemento contienen el mismo número de protones representado con la letra Z, pero diferentes números másicos (la masa atómica es representada por A).

Son entonces especies del mismo elemento químico, con el mismo número atómico y diferentes números másicos. Es decir, difieren solo en el número de neutrones, siendo el número de protones y de electrones igual.

La palabra isótopo, que significa “en el mismo lugar” proviene del hecho de que los isótopos se sitúan en el mismo lugar en la tabla periódica, es decir, pertenecen al mismo grupo y al mismo período. La diferencia en los pesos atómicos resulta de la diferencia en el número de neutrones en los núcleos atómicos.

caracteristicas de los isotopos

 

Características

Poseen el mismo número de protones.

Son especies del mismo elemento químico.

Difieren en el número de neutrones y numero másico.

Los isotopos en general poseen las mismas propiedades químicas, ya que este tipo de propiedades solo depende del número atómico, como es el caso de la solubilidad.

Sin embargo pueden presentar diferentes propiedades físicas debido a que sus masas son diferentes: un ejemplo es la densidad.

Los isótopos de un mismo elemento poseen abundancias naturales diferentes, o sea, se encuentran en la naturaleza en cantidades distintas unos de otros. El cálculo de la masa de un elemento químico se hace utilizándose la masa y la abundancia natural de cada isotopo de aquel elemento.

De esta manera el isótopo más abundante es aquel que contribuye más en las características químicas del elemento en la tabla periódica.

Isótopos importantes

Isótopos del hidrógeno

El elemento hidrógeno posee 3 isótopos conocidos:

  • 1H1 protio (aproximadamente el 99,98%)
  • 1H2 – deuterio: hidrógeno que posee un neutrón (alrededor del 0,015%).
  • 1H3 – tritio: hidrogeno que posee dos neutrones, siendo este radioactivo.

Isótopos del carbono

El carbono tiene dos isótopos naturales:

  • 6C12 – carbono 12, más abundante en la Tierra (alrededor del 98,89%).
  • 6C13 – carbono 13, menos abundante (cerca del 1,01 al 1,14%).
  • 6C14 – carbono 14: es un isótopo inestable, es radioactivo y por esta razón se lo utiliza para hacer el proceso de datación de restos geológicos.