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Características de los Istmos

Características de los Istmos

Istmo es una estrecha franja de tierra que conecta dos porciones de tierra, sobre las aguas de un océano o mar, entre dos bloques de tierras emergidas de gran proporción. Las dos áreas unidas por un istmo pueden ser, por ejemplo: dos continentes o una península y un continente.

La palabra istmo es de origen griego, e Isthmos (en griego) significa cuello.

Características

Es un accidente geográfico que une dos porciones o áreas mediante una estrecha franja de territorio. Esta porción de tierra hace que otras dos porciones de territorio estén conectadas. Un istmo, entonces, puede unir dos masas continentales, dos islas o un continente con una península.

La formación de los istmos ha sido atribuida a diversas causas. Una de ellas es por la erosión marina, tendiendo tales istmos a desaparecer, como desaparecieron los de Bering, que unía Asia al continente americano, el de Gibraltar, entre África y Europa, y el de Calais, en el estrecho de Dover, canal de la Mancha, que separa a Francia de Inglaterra. Frecuentemente, estos se deben a fracturas incompletas en regiones volcánicas, considerando de esa forma a los istmos de Panamá y de Corinto.

Los istmos son buenos lugares para construcciones de canales.

Sin embargo, es muy posible que cuando la altura del nivel del mar suba demasiado, algunos de estos istmos dejan de existir, como en el caso del Estrecho de Bering.

Ejemplos de istmos

Istmo de Suez: conecta la Península del Sinaí al norte del continente africano.

Istmo de Panamá: conecta América del Sur con América Central.

Istmo de Kra: conecta la Península de Malasia con Asia Continental.

Istmo de Corinto: conecta la Península del Peloponeso con la Grecia Continental.

Istmo de Parekop: conecta el continente europeo con la Península de Crimea.

Istmo de Ierápetra: conecta la costa meridional y septentrional de la Isla de Creta.

Istmo de Curlandia: une los territorios de Lituania con Rusia.

Istmo de Darwin: une las partes norte y sur de la Malvina Oriental.

Istmo de Ofqui: conecta la Península de Taitao con el área continental en Chile.

Istmo de Chignecto: une la Península de Nueva Escocia con la parte continental de América del Norte.

Curiosidades

El mayor de todos los istmos es el de Panamá, antiguamente llamado el ismo de Darien, situado entre América del Norte y América del Sur, en cuya área territorial hay alrededor de siete países que constituyen Centroamérica: Guatemala, Honduras Británica, Honduras, San Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Este tiene 680 km de extensión y separa dos océanos (Atlántico y Pacífico).