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Características de los Lantánidos

Características de los Lantánidos
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Características generales

La serie de los lantánidos corresponde a los elementos químicos pertenecientes al sexto período de la familia IIIB de la tabla periódica.

Se encuentran fuera del cuerpo principal de la tabla, en la parte inferior, ya que poseen un gran número de elementos.

 

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Esta serie posee quince elementos químicos; y se encuentra arriba de la serie de los actínidos (esta también posee la misma cantidad de elementos).

Los elementos químicos pertenecientes a los lantánidos son: Lantano, Cerio, Praseodimio, Neodimio, Prometio, Samario, Europio, Gadolinio, Terbio, Disprosio, Holmio, Erbio, Tulio, Iterbio y Lutecio.

En virtud de la cantidad de elementos químicos presente en la serie; la familia IIIB es la que presenta la mayor cantidad de elementos químicos de la tabla, más específicamente, 32 elementos (15 lantánidos, 15 actínidos, Escandio e Itrio).

Observación: El Escandio y el Itrio no pertenecen a ninguna serie.

Los lantánidos están presentes en la corteza terrestre, en minerales como, la monacita, por ejemplo.

Características físicas y químicas

  • Todos los elementos de la serie son sólidos a temperatura ambiente.
  • Todos los elementos de esta serie son metales.
  • Los elementos de dicha serie son naturales, a excepción del Prometio. Al contrario de los actínidos que son artificiales salvo el Actinio, Torio, Protactinio y Uranio.
  • Ninguno de los elementos pertenecientes a esta serie es radioactivo, a diferencia de los actínidos que sí lo son.
  • De todos los elementos químicos que pertenecen a la serie de los lantánidos; solo el Lutecio posee como subnivel más energético el subnivel d1.
  • Todos los otros elementos pertenecientes a la serie de los lantánidos posee como subnivel más energético al subnivel 4f; (a diferencia de los actínidos que tienen como subnivel más energético al 5f). En todos los casos, la diferencia es apenas el número de electrones en f; el cual corresponde exactamente a la posición ocupada por el elemento en la serie, es decir, si es f2, el elemento será el segundo de la serie y así por delante.
  • El rayo atómico de los lantánidos va disminuyendo a medida que va aumentando el número atómico; sin embargo, no son variaciones muy grandes.