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Características de los Lípidos

Características de los Lípidos
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Los lípidos son un conjunto de moléculas orgánicas que presentan una estructura molecular variada, presentando diversas funciones orgánicas: aislante térmico, reserva energética y colabora además en la composición de la membrana plasmática de las células.

Características generales

  • Son sustancias que presentan baja polaridad y se caracterizan por ser insolubles en solventes polares y solubles en solventes orgánicos (apolares).
  • Por ejemplo: son insolubles en agua a temperatura ambiente, pero solubles en compuestos o disolventes orgánicos, como el alcohol, el éter, el cloroformo, la acetona.
  • Estas sustancias son de naturaleza hidrofóbica (rechazo al agua).
  • Cuando se metabolizan dentro de las células, los lípidos, las proteínas y los carbohidratos proporcionan la energía necesaria para las actividades de nuestro cuerpo. Sin embargo, los lípidos proporcionan más calorías que los otros dos nutrientes.
  • Reservan energía.
  • Funcionan como aislante térmico.
  • Favorecen la absorción de vitaminas.
  • Son fuente de ácidos grasos.

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Clasificación

Los lípidos se pueden clasificar en aceites (sustancias insaturadas) y grasas (sustancias saturadas), que se encuentran en los alimentos tanto de origen vegetal como animal, como en las frutas (aguacate y coco), en la soja, en la carne, en la leche y sus derivados y también en la yema de huevo.

En general, todos los seres vivos son capaces de sintetizar lípidos, sin embargo, algunas clases sólo pueden ser sintetizadas por vegetales, como es el caso de las vitaminas liposolubles y los ácidos grasos esenciales.

La formación molecular más común de los lípidos que constituyen los alimentos se establece por la unión de un glicerol (alcohol) y tres cadenas carbonadas largas de ácido graso.

Principales tipos de lípidos

Entre los lípidos, se destacan los fosfolípidos, los gliceridos, los esteroides y los céridos.

Céridos

Se consideran lípidos simples, se encuentran en la cera producida por las abejas (construcción de la colmena) y en la superficie de las hojas (cera de carnauba) y de los frutos (como el mango). Ejercen la función de impermeabilización y protección.

Fosfolípidos

Moléculas anfipáticas, es decir, poseen una región polar, teniendo afinidad con el agua, y otra región no polar o apolar que repele el agua.

Gliceridos

Pueden ser sólidos (grasas) o líquidos (aceites) a temperatura ambiente;

Esteroides

Formados por largas cadenas carbónicas compuestas por cuatro anillos conectados entre sí. Están ampliamente distribuidos en los organismos vivos, constituyendo las hormonas sexuales, la vitamina D y los esteroles (colesterol).