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Características de la Litósfera

Características de la Litósfera

La litósfera es la parte más externa de la Tierra. Es una capa rocosa, que varía de espesor en las regiones montañosas y en las grandes profundidades marinas, está formada por la corteza (terrestre y oceánica) y por la parte externa del manto superior.

Características

  • La litósfera (su nombre viene del griego, lithos = piedra, roca y sphaira = esfera) se relaciona con las otras capas, la hidrósfera, la atmósfera y la biósfera, sufriendo muchas alteraciones por causa de estas.
  • Las capas de la tierra poseen composiciones químicas y temperaturas diferentes, esto favorece que el manto sea más líquido pues ahí se encuentran temperaturas muy elevadas, más de 1000ºC. La corteza es como una película, cubriendo la superficie del planeta, es una capa bastante sólida, mientras que el manto es más “plástico”, o sea, tiene consistencia menos rígida.
  • Es una capa rígida (sólida), resistente y fina (en comparación con las otras capas). Esta rigidez se debe a que está localizada lejos del núcleo del planeta, donde las temperaturas son elevadísimas.
  • Está compuesta por rocas (magmáticas, metamórficas y sedimentarias) y minerales.
  • Tiene un espesor de 50 a 200 km.
  • La litósfera está fragmentada en varias placas tectónicas.
  • Varios fenómenos geológicos se llevan a cabo en la litósfera como, por ejemplo, actividades volcánicas (erupciones de volcanes) y terremotos (provocados por el choque entre placas tectónicas).
  • Es la capa de la Tierra que sufre más transformaciones debido, principalmente, a la acción del hombre y de los fenómenos de la naturaleza (lluvia, viento, calor solar, clima, etc.).

Placas tectónicas

La corteza terrestre es una franja fina y discontinua, dividida en bloques rocosos llamados placas tectónicas. En la superficie de esas placas están los continentes. Debido a las corrientes de convección, generadas por el calor irradiado desde el interior del planeta, estos bloques se mueven lentamente.

caracteristicas de la litosfera

Las zonas de encuentro entre las placas son los lugares en los que se producen las cadenas montañosas, las fallas y los fenómenos de los terremotos, tsunamis y volcanes. Las zonas de subducción son los puntos donde una placa se hunde hacia abajo de la otra, son áreas donde ocurren muchos sismos.

Brasil se encuentra justo en el centro de la placa sudamericana, por eso, a pesar de que ese bloque se mueve alrededor de 1 cm por año, en el país no se siente mucho los efectos. Chile está en una zona de frontera entre placas, siendo afectado con frecuencia por terremotos y por la actividad volcánica.

Curiosidades

  • En la composición química de la litosfera, los elementos más abundantes son el oxígeno y el silicio (juntos forman los compuestos silicatos, como la sílice) y luego el aluminio.
  • Las rocas están formadas por minerales, siendo los principales: feldespato (granito), sílice (quartzos, arena) y mica.
  • Piedras preciosas como rubíes y esmeraldas están compuestas de óxidos.