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Características de los Mapas

Características de los Mapas

El concepto de mapa deriva del término mappa, en latín. Es una representación gráfica y métrica de una porción de territorio sobre una superficie bidimensional, generalmente plana, aunque también puede ser esférica como es el caso de los globos terráqueos.

Los mapas son representaciones gráficas de algo real, esbozadas con líneas imaginarias, generalmente producidas sobre papel.

Gracias a sus propiedades métricas, el mapa permite realizar mediciones de distancias, superficies y ángulos, con resultados prácticamente exactos. Por lo tanto, los mapas son una importante fuente de información y nos permiten desarrollar diversas actividades humanas basadas en los datos que proporcionan.

Los mapas son una expresión de la necesidad humana de conocer y representar su espacio.

Características generales

  • Representación plana.
  • Generalmente están representados a escala pequeña.
  • Área delimitada por accidentes naturales (cuencas, mesetas, llanuras, etc.).
  • Destinados para fines temáticos, culturales o ilustrativos.

Historia

Los historiadores están convencidos de que fue Tales de Mileto el que elaboró el primer planisferio (mapamundi) en el que el mundo era representado como un disco flotando en el agua. Aristóteles, por otro lado, fue el primero en medir el ángulo de inclinación del Ecuador, llegando así, con la evolución del tiempo, a la conclusión de que la tierra es esférica, o sea, redonda.

La cartografía

Los cartógrafos trabajan con diversos planos de lectura y técnicas de simplificación basadas en colores y simbologías, con el fin de proporcionar la mayor información posible y de una manera clara. Sin embargo, la cantidad de información publicada dependerá siempre de la escala utilizada.

La cartografía (el arte de esbozar mapas geográficos) comenzó con líneas dibujadas en la arena y en la tierra. Hoy en día, las técnicas basadas en la fotografía satelital no sólo permiten conocer el contorno exacto de un país, un continente o incluso el mundo, sino que también proporcionan datos etnológicos, hidrográficos, de terreno y geológicos, por ejemplo.

Clasificación

Los mapas se clasifican en mapas físicos, políticos e históricos:

Mapas físicos: son mapas que representan factores naturales como la vegetación, el clima, el relieve, la hidrografía, etc.

Mapas políticos: son mapas que representan las fronteras entre los países o las divisiones entre los estados, delimitando el territorio en el que se ejerce la soberanía.

Mapas históricos: son mapas que representan acontecimientos pasados.