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Características de la Materia

Características de la Materia
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La materia es todo lo que tiene masa y ocupa lugar en el espacio. Las propiedades de la materia son las características físicas o químicas que en ella existen o que la componen.

Las propiedades o características pueden ser generales, funcionales y específicas.

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Características

Propiedades generales

Las propiedades generales son características que se aplican a cualquier materia.

  • Masa: corresponde a la cantidad de materia, que se mide en kg (unidad de masa) a través de una balanza.
  • Impenetrabilidad: caracteriza el hecho de que no hay posibilidad de que dos cuerpos ocupen el mismo lugar al mismo tiempo.
  • Divisibilidad: caracteriza el hecho de que la materia puede dividirse en diversas partes.
  • Compresibilidad: corresponde a la variación del volumen de la materia, que se reduce mediante compresión. El aire que existe en los neumáticos de la bicicleta está comprimido, por ejemplo.
  • Elasticidad: corresponde a la descompresión del volumen de la materia después de que ésta deje de comprimirse.
  • Volumen: corresponde al espacio ocupado por la materia, que se mide en metro cúbico o en mililitros.
  • Inercia: corresponde a la permanencia de la acción o inactividad de la materia; en otras palabras, es la tendencia que tienen los cuerpos de permanecer en reposo o en movimiento. Cuando viajas en un autobús y este frena de golpe, tu cuerpo se mueve hacia adelante.
  • Indestructibilidad: caracteriza el hecho de que la materia no puede ser destruida.

Propiedades funcionales

Las propiedades funcionales son características constantes en determinadas materias, de modo que decimos que estas materias pertenecen a un grupo funcional, tales como los ácidos, bases, óxidos y sales. Por ejemplo las naranjas y los limones son frutas ácidas, por lo tanto pertenecen a un mismo grupo funcional.

Propiedades específicas

A diferencia de las propiedades generales, las propiedades específicas son características exclusivas de una determinada materia. Estas características especifican e identifican con exclusividad a algunas materias, diferenciándolas de las demás.

Propiedades físicas, organolépticas o intensivas, extensivas y químicas

Las características específicas se pueden dividir en tres grupos: propiedades físicas, propiedades intensivas, extensivas y propiedades químicas.

Propiedades físicas

Punto de fusión, punto de ebullición y densidad son propiedades físicas. Las propiedades físicas no dependen de transformaciones, es decir, no dependen de la materia.

Propiedades intensivas u organolépticas

El olor, el sabor, el color, la transparencia, el brillo y la textura son propiedades organolépticas o propiedades intensivas de la materia, ya que no dependen de la masa. Las propiedades intensivas se observan mediante los órganos sensoriales.

Propiedades extensivas

Las propiedades extensivas son aquellas propiedades que dependen de la materia tales como el volumen, la masa, calor, cantidad de sustancia, etc.

Propiedades químicas

La explosión, la corrosión y la efervescencia son propiedades químicas. Las propiedades químicas se obtienen mediante transformaciones/reacciones químicas. Ejemplos: una barra de hierro que se somete bajo la lluvia y se acaba oxidando o corroyendo.

Estados de la materia

Es importante señalar que la materia puede existir en tres estados físicos: sólido, líquido y gaseoso. Sin embargo, estos estados pueden transformarse si se los somete a los siguientes cambios: fusión, vaporización, condensación, sublimación y solidificación.