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Características de los Metales

Características de los Metales
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Los metales son un grupo de elementos que poseen características semejantes entre sí, en lo que respecta a su composición química y propiedades físicas. Se los puede encontrar en toda la naturaleza. El dominio de las técnicas para el uso de los metales fue un elemento esencial en el desarrollo de la humanidad.

Los metales están unidos por retículos cristalinos, ya que cada átomo rodeado de 8 o 12 otros átomos del mismo elemento metálico, habiendo, por lo tanto, atracciones iguales en todas las direcciones.

caracteristicas de los metales

Aleaciones metálicas

Una aleación metálica es una mezcla con propiedades específicas, que contiene al menos dos elementos metálicos.

Ejemplos de aleaciones metálicas: bronce (cobre y estaño, pudiendo contener otros elementos), duraluminio (aluminio y cobre, pudiendo contener otros elementos también), hojalata (cobre y cinc), acero (hierro, carbono y otros). Los aceros inoxidables contienen: cromo, níquel y en algunos casos molibdeno, además de los elementos que están presentes en los aceros normales.

Características de los metales

Son sólidos

La mayoría de los metales son sólidos a temperatura ambiente (25°C), a excepción del mercurio (Hg), que es el único metal encontrado en la naturaleza en estado líquido que posee color plateado y un brillo característico denominado “aspecto metálico”.

mercurio

 

Son maleables

La maleabilidad es la capacidad que tienen los metales de producir láminas y chapas muy finas.

Ductilidad

Si se aplica una presión adecuada en regiones específicas en la superficie de un metal, este se puede transformar en hilos y láminas.

Conductibilidad

Los metales son excelentes conductores de la corriente eléctrica y del calor.

La explicación para el hecho de que los metales son buenos conductores térmicos está basada en la presencia de los electrones libres que están dotados de movimiento. Estos electrones permiten el paso rápido del calor; y por eso los metales son usados en ollas y calderas industriales.

La explicación de que los metales son buenos conductores de la electricidad es debido a que estos poseen un mar de electrones libres o desubicados, permitiendo la circulación rápida de la electricidad a través del metal.

Cuando están sometidos a un voltaje externo, estos electrones libres se dirigen al polo positivo de la fuente externa. Este movimiento de los electrones es lo que se llama corriente eléctrica.

Los metales tienen la capacidad de conducir calor y electricidad de 10 a 100 veces más rápido que otras sustancias.

Ejemplos: los hilos de transmisión eléctrica están hechos de aluminio o cobre, ollas y cacerolas que usamos para cocinar alimentos están hechas de aluminio.

Poseen brillo

Los electrones libres ubicados en la superficie de los objetos de metal absorben e irradian la luz, por eso los objetos metálicos, cuando se los pule, presentan un brillo característico.

metales

Puntos de fusión y ebullición altos

La fuerza de atracción causada por el mar de electrones libres es muy fuerte, manteniendo los átomos unidos con mucha intensidad. Así, para que se rompa esta unión es necesario tener altas energías externas.

Resistencia a la tracción

Los hilos metálicos son muy resistentes a las fuerzas que se les aplican al ser estirado o alargado. Esto ocurre porque la intensidad de la unión metálica es muy elevada y difícil de romper.

Los metales y la vida cotidiana

Como elementos de la naturaleza, los metales están presentes en todas partes. Muchas veces, oímos que, luego de un largo esfuerzo físico, un atleta necesita reponer sus sales minerales.

Esto es porque los minerales presentes en el organismo humano son fundamentales para el buen funcionamiento del cuerpo, pues ayudan a absorber y mantener el agua en el organismo. Las bebidas como las bebidas isotónicas o deportivas y el agua de coco poseen estos minerales y ayudan a mantener hidratado al organismo.

Los metales son usados también para la fabricación de ollas, electrodomésticos, computadoras, estructuras de construcción civil, medicación (como es el caso del litio, usado en psiquiatría), elaboración de prótesis y maquinarias para la industria.

Desde el punto de vista económico, la extracción de metales en grandes yacimientos mueve a un número de personas bastante significativo. Por otro lado, las consecuencias ambientales de esta extracción mineral son enormes.

Por esto, hay estudios para intentar reemplazar estos materiales por otros menos contaminantes. Sin embargo, hasta el momento, no se descubrió ningún otro material con las mismas cualidades.

En este video podrás ver las características de los Metales y No Metales y sus diferencias: