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Características del Metano

Características del Metano
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El metano (CH4) es un gas incoloro (sin color) e inodoro (sin olor) de la familia de los alcanos. También se llama “gas de los pantanos” ya que se forma de la fermentación anaeróbica (ausencia de oxígeno).

Características

  • El metano es un hidrocarburo simple, altamente inflamable que presenta poca solubilidad en agua, siendo uno de los principales compuestos que potencia el efecto invernadero en el mundo.
  • Además de acelerar el proceso del efecto invernadero, si se inhala, puede causar diversas alteraciones en el ser humano, como desmayos, paro cardíaco, asfixia, entre otros.
  • Una alternativa sostenible de utilización del metano es la producción de biogás, un biocombustible renovable proveniente de la quema de la biomasa (basura y materiales orgánicos).
  • Así, el lixiviado, un líquido oscuro y viscoso, producido por la composición de materia orgánica libera metano, el principal componente del biogás. Además, el metano es uno de los principales componentes del gas natural.

caracteristicas del metano

¿De dónde viene el gas metano?

El metano es un gas proveniente de diversas fuentes y las principales son:

  • Erupciones volcánicas.
  • Descomposición de materia orgánica.
  • Digestión de algunos animales herbívoros.
  • Metabolismo de algunas bacterias.
  • Extracción de combustibles minerales.

Composición química del metano

El metano es uno de los más simples hidrocarburos (compuestos orgánicos), formado exclusivamente de carbono (C) e hidrógeno (H), el cual es expresado por la fórmula química tetraédrica y apolar: CH4.

El gas metano y el efecto invernadero

Uno de los mayores problemas ecológicos que se le atribuye al metano es que es un gas muy contaminante que aumenta el efecto invernadero en el planeta, pues altera la temperatura y el clima del planeta, colaborando así con el calentamiento global.

Gas metano y el ganado

El proceso de digestión de diversos animales herbívoros y rumiantes libera metano a la atmósfera, por ejemplo, los bovinos (buey y vacas). Por eso, las grandes crianzas de bovinos han sido uno de los problemas señalados en el aumento del efecto invernadero en el mundo.

Combustión del Metano

El metano es un gas con alto contenido de combustión en contacto con el aire. Formado por un radical metil (CH3) se vuelve altamente inflamable cuando entra en contacto con el oxígeno (O). A continuación se muestra la ecuación química en el que ocurre dicho proceso:

CH4 + O2 → CO + H2 + H2O