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Características del Modelo Atómico de Thomson

Características del Modelo Atómico de Thomson

El Modelo Atómico de Thomson fue el primer modelo de estructura atómica en indicar la indivisibilidad del átomo. Según Thomson, el átomo estaba formado por electrones atrapados en una esfera donde había carga eléctrica positiva.

Características

Postulado

El átomo está formado por electrones que están atrapados dentro de una esfera con carga eléctrica positiva. Thomson hizo uso de la electricidad para llevar a cabo su experimento. A este modelo se lo conoce como “budín de pasas”.

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Experimentos

Cuando Joseph John Thomson (1856-1940) estudiaba la existencia de partículas subatómicas, logró comprobar que existían partículas con carga negativa menores que el átomo (los electrones).

El experimento de J.J. Thomson sugería que los electrones se situaban en una parte del átomo que presentaba una carga positiva.

De ese modo, el átomo de Thomson tendría aspecto de ciruelas de un budín. Por este motivo, su modelo, que surgió alrededor de 1898, se conoció como el “modelo budín de ciruela” o “budín con pasas”.

El científico inglés Thomson creía que la carga del átomo era nula. Esto se debía porque el átomo estaba compuesto por cargas positivas y negativas que se anulaban por el hecho de que el número de ambas cargas era igual.

Las experiencias de Thomson fueron útiles en la evolución de la teoría atómica. El modelo propuesto por él sustituyó al modelo atómico de Dalton, conocido como “modelo bola de billar”, pues, según ese químico y físico inglés, era ese el aspecto presentado por el átomo.

El modelo atómico de Thomson, a su vez, fue sustituido por el modelo atómico de Rutherford. El físico neozelandés Rutherford (1871-1937) había sido alumno de Thomson.

Curiosidades

Thomson, profesor de Física Experimental de la Universidad de Cambridge, es considerado el “padre del electrón” por el hecho de haber descubierto dicha partícula subatómica en 1887. Años después, Rutherford descubrió el protón y, más tarde, fue el turno del científico inglés James Chadwick (1891-1974) en descubrir el neutrón.