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Características del Monóxido de Carbono

Características del Monóxido de Carbono

El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro, inflamable y tóxico.

Su fórmula molecular es CO. Está constituido por una molécula de carbono y una de oxígeno.

Se origina a través de dos formas:

  • Fuentes emisoras naturales: actividad de volcanes, gas natural y descargas eléctricas.
  • Actividades humanas: resultado de la combustión incompleta de combustibles fósiles. Las quemas producen toneladas de CO, siendo una de las principales actividades que liberan CO a la atmósfera.

Características

  • El monóxido de carbono pertenece al grupo de los óxidos.
  • Se lo clasifica como óxido neutro, ya que está formado por un no metal más oxígeno.
  • Además, no reacciona con el agua, ácidos y bases.
  • Se lo utiliza como agente reductor, extrae el oxígeno de un compuesto y produce el dióxido de carbono (CO2). Por eso, es muy común su uso en el procesamiento de minerales, como el hierro, así como también en la producción de sustancias orgánicas, como ácido acético, plásticos, metanol, entre otros.
  • En aguas superficiales, la elevada concentración de monóxido de carbono sirve de fuente de energía a microorganismos.
  • El monóxido de carbono es uno de los gases del efecto invernadero. Su concentración en la atmósfera contribuye a una mayor retención de calor. Por lo tanto, se lo considera un gas contaminante.

caracteristicas del monoxido de carbono

Al reaccionar con el oxígeno del aire, produce dióxido de carbono. Según la siguiente reacción química:

2 CO + O2 → 2 CO2

Intoxicación

El CO presenta alta afinidad con la hemoglobina. Por ser tóxico, su inhalación ocasiona efectos sobre la salud humana y puedeocasionar hasta la muerte.

Ya que el  CO no tiene olor, las personas pueden inhalarlo sin que lo noten. Por eso, en algunos casos, la persona tarda en darse cuenta.

Cuando se inhala en baja concentración causa jaquecas, lentitud en el razonamiento, irritación en los ojos y pérdida de habilidad manual.

En altas concentraciones puede causar convulsiones, pérdida de conciencia y hasta la muerte por asfixia.

¿Cómo ocurre la intoxicación?

La hemoglobina se une, naturalmente, al O2 y lo transporta a los tejidos del cuerpo. Sin embargo, la afinidad entre el CO y la hemoglobina es mucho mayor, aproximadamente 250 veces más que con el O2.

En presencia de CO, la hemoglobina se une a este, impidiendo el transporte de oxígeno a las células. La combinación del CO con la hemoglobina origina la carboxihemoglobina.

Las principales causas de intoxicación con CO ocurren en las siguientes situaciones:

  • Motores de coche en funcionamiento en ambientes cerrados.
  • Quema de gas natural en calentadores ineficientes.
  • Escape de gas de cocina u horno a leña, en lugares mal ventilados.

En países de clima frío, las casas tienden a permanecer más tiempo cerradas y con el uso de sistemas de calefacción. Para evitar accidentes con el gas, cada vez se utilizan más los detectores de CO.