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Características de los Neutrones

Características de los Neutrones

Un neutrón es una partícula subatómica que se encuentra contenida dentro del núcleo del átomo. A diferencia de los protones y electrones que poseen carga positiva y negativa respectivamente, este no tiene carga eléctrica. El número de neutrones del núcleo atómico determina el isótopo de un elemento parcial.

Características

  • El neutrón (n) es una pequeña partícula que constituye el núcleo del átomo.
  • No tiene carga y está formada por partículas aún más pequeñas, las cuales reciben el nombre de quarks. El neutrón presenta dos quarks: quark up y quark down.
  • Junto con los protones (p +), que tienen carga positiva, los neutrones forman el centro del átomo, su núcleo.
  • El único elemento que no posee neutrones es el hidrógeno, cuyo núcleo está formado por sólo un protón.
  • Ya que forman el núcleo del átomo, los neutrones y los protones se llaman nucleones.
  • La carga positiva de uno y la carga neutra del otro proporcionan estabilidad atómica.
  • Así, la división del núcleo del átomo genera inestabilidad y hace que se parta en dos. Se produce una reacción en cadena llamada Fisión Nuclear, proceso que se utiliza en el funcionamiento de las bombas atómicas.
  • Los electrones (e-), cuyas cargas son negativas, se ubican en la electrósfera, en el exterior del átomo y tienen una masa casi insignificante.

¿Cómo calcularlos?

La suma de neutrones (n) y de protones (p +), que es bastante similar, da como resultado el número de la masa atómica (A), es decir:

A = p + n

De ahí resulta el número de masa (A) menos el número atómico (Z) equivale al número de neutrones presentes en un átomo, o sea:

n = A – Z

Esto es porque el número de protones determina el número atómico.

Los elementos que tienen el mismo número de neutrones se llaman isótonos. Los isótonos tienen un número de masa y número atómico diferentes.

Los neutrones pueden descomponerse en protones y electrones. Esto proviene de la desintegración Beta (β), lo que hace que el neutrón se desintegre. La emisión de Beta reduce al neutrón y origina un protón.

Descubrimiento del neutrón

El neutrón fue descubierto en 1932. La existencia de esta partícula ya había sido sugerida por Ernest Rutherford (1871-19374) en la década 20, pero fue el científico inglés James Chadwick (1891-1974) que la comprobó cuando estaba estudiando la radioactividad.