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Características de las Nubes

Características de las Nubes

Las nubes que habitan los cielos de nuestro planeta son gotitas de agua condensadas y acumuladas en la tropósfera, siendo responsables de buena parte de los principales efectos meteorológicos que ocurren.

Características generales

  • Es un conjunto visible de partículas diminutas de hielo (estado sólido) o agua en su estado líquido o de ambos al mismo tiempo (mixtas).
  • La nube también puede contener partículas de agua líquida o de hielo en grandes dimensiones y partículas procedentes, por ejemplo, de vapores industriales, de humos o de polvo.
  • Las nubes presentan diversas formas, que varían dependiendo esencialmente de la naturaleza, dimensiones, número y distribución espacial de las partículas que la constituyen y de las corrientes de vientos atmosféricos.
  • La forma y el color de la nube depende de la intensidad y del color de la luz que esta recibe, así como de las posiciones relativas ocupadas por el observador y la fuente de luz (sol, luna, rayos) con respecto a la nube.
  • Las nubes se forman a partir de la condensación del vapor de agua existente en aire húmedo en la atmósfera.

Resumidamente, el calor solar irradiado sobre la superficie calienta el agua y provoca la formación del vapor, que asciende y, al encontrar las temperaturas más bajas, pasa por el proceso de condensación.

Dependiendo de las condiciones de temperatura, altitud, presión y otros factores, las nubes presentan diferentes formas, características y propiedades físico-químicas, por lo que se clasifican a partir de diferentes tipologías.

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Tipos de nubes y sus características

A continuación, conoceremos los tipos de nubes existentes, ordenadas según las diferencias de altitud: nubes bajas, medias y altas.

Nubes bajas

Cúmulus: las nubes del tipo Cúmulus presentan desarrollo vertical, con la altura de sus bases oscilando entre 0 km y 3 km. Son nubes que se encuentran a menudo aisladas, poseen base horizontal y cima generalmente no muy elevada y un poco redondeada. Normalmente se presentan en color blanco y, a veces, en un gris más claro, indicando, casi siempre, un tiempo más calmo y sin lluvias.

Cumulonimbus: muy conocidas por ser “nubes de tormentas” y “nubes de truenos”, los cumulonimbus también presentan desarrollo vertical, con bases variando entre 1000 y 3000 metros y cimas con más de 10.000 metros de altura. Su cima presenta el aspecto de un yunque gracias a las masas de aire en las altitudes superiores.

Stratus: nubes bajas que se presentan en capas homogéneas y suaves, siendo muy parecidas a las nimbostratus, diferenciándose de estas por ser más bajas y uniformes. Se las confunde también con las altostratus, que son nubes aún más altas y que, a diferencia de las estratos, permiten el paso de la luz del sol. Suelen producir lluvias muy débiles o garúas.

Stratocumulus: nube que se presenta en forma de una sábana discontinua o continua y tiene un aspecto grisáceo o un color blanco con manchas oscuras. Son las principales responsables de las grandes turbulencias en aviones debido a sus velocidades de desplazamiento.

Nimbostratus: son nubes bajas y oscuras que generalmente ocasionan lluvias no muy fuertes, pero más duraderas. Impiden totalmente el paso de la luz del sol y presentan un color gris, además de una forma no muy bien definida y una base difusa, baja y muy espesa.

Nubes medias

Altocumulus: son nubes que se presentan en forma de pequeños arrollamientos que se parecen a algodones, relativamente separados entre sí y con pequeños espesores. Los altocumulus siempre presentan un lado más claro y otro con una coloración gris oscura. No forman lluvias, pero su presencia por la mañana suele indicar la presencia de tormentas al final del día.

Altostratus: nubes grises o azuladas en forma de sábanas que permiten un relativo paso de la luz solar, cubriendo parcialmente al sol, pero sin presentar forma de halos, como suceden con las cirrostratus. Un método para identificar una altostratus es mirar al suelo y ver si se forman sombras; si eso ocurre, entonces no será una altostratus, sino una cirrostratus.

Nubes altas

Cirrus: Es el tipo más común de nube presente en el cielo. Se forman en la parte más alta de la tropósfera y están asociadas a días buenos y soleados. Su apariencia está constituida por formas de líneas finas y largas que acompañan el desplazamiento de los vientos.

Cirrostratus: se asemeja a la nube estratos y también a la altostratus, diferenciándose por ser más alta y más delgada, manteniendo la apariencia de una especie de sábana sobre el cielo. Permite un gran paso de luz solar y, en algunos casos, la formación de halos solares.

Cirrocumulus: presentan formas de pequeños círculos y son muy similares a los altocumulus, diferenciándose por el hecho de presentar color blanco. Ocupan grandes áreas y no producen sombra.

Curiosidades sobre las nubes

Todos los planetas con atmósfera poseen nubes.

  • Las nubes reflejan la luz del sol, lo que hace que se presenten con un color blanco.
  • Las cumulonimbus son las principales responsables de atrasos en el área de la aviación, pues los aviones no pueden atravesar este tipo de nubes por ser muy peligrosas.
  • La mayoría de las nubes se forman en la tropósfera (parte inferior de la atmósfera terrestre), sin embargo pueden ascender hasta la estratósfera o mesósfera.
  • La niebla es un tipo de nube que se puede encontrar muy cerca del suelo. Es decir, son nubes bajas y son las más bajas que se pueden encontrar.
  • La NASA estima que cerca del 67% de la superficie terrestre se encuentra cubierta por nubes en constante movimiento.
  • A pesar de su aspecto similar al algodón, las nubes son muy pesadas. Las nubes de tipo cumulonimbus pueden pesar más de 400.000 kg.
  • Las nubes noctilucentes son las más altas, pudiendo estar a 60 km de altitud.