Saltar al contenido

Características de los Onas

Características de los Onas
4.5 (90%) 2 votos

Los onas o selknam son un pueblo indígena de la región patagónica del sur de Argentina y Chile, incluyendo las islas de Tierra del Fuego. Ellos fueron uno de los últimos grupos nativos en América del Sur en ser encontrados por emigrantes étnicos europeos u occidentales a finales del siglo XIX.

Con el descubrimiento del oro y la expansión de la ganadería ovina, los gobiernos argentino y chileno comenzaron sus esfuerzos para explorar, colonizar e integrar a los pueblos indígenas de Tierra el Fuego. Durante ese período el pueblo ona sufrió una drástica reducción en el tamaño de su población, un proceso que se lo describe como genocidio.

Se consideran extinguidos como tribu. Joubert Yanten Gomez, mestizo chileno nativo de Santiago y prodigio lingüístico que es de ascendencia ona, se ha enseñado a sí mismo la lengua y es considerado el único hablante del idioma de su pueblo; que utiliza el nombre de Keyuk.

caracteristicas de los onas

Mientras los onas están íntimamente asociados con la vida en la región noreste de Tierra del Fuego, se originaron como un pueblo en el continente. Miles de años atrás, ellos migraron en canoa por el Estrecho de Magallanes. Su territorio en el Holoceno varió probablemente hasta el área de Cerro Benítez en la cordillera de Cerro Toro en Chile.

Características generales

Las principales características de los onas eran:

  • La cacería era su principal actividad económica.
  • Usaban arco y flecha.
  • Las hombres eran corpulentos y altos, y las mujeres bajas y gordas.
  • Se organizaban en clanes.
  • Era un pueblo nómada: eran recolectores y cazadores.

Características

Estilo de vida

Tradicionalmente, los onas eran pueblos nómadas que dependían de la caza para sobrevivir. Se vestían con moderación a pesar del clima frío de la Patagonia. Compartían Tierra del Fuego con los Haush (o Manek’enk), otra cultura nómada que vivía en el sudeste de la isla. También en la región estaban los Yámana o Yahgan.

Lengua

Los onas hablaban el idioma chon. El último hablante nativo murió en 1974, pero Joubert Yanten Gómez, un prodigio lingüístico de Santiago de Chile, aprendió por sí mismo el idioma a principios del siglo XXI cuando aún era un adolescente. Se hace llamar con un nombre ona, Keyuk. Estudió un léxico publicado en 1915 por José María Beauvoir, misionero salesiano. También estudió grabaciones del lenguaje hechas por la notable antropóloga Anne Chapman hace cuarenta años, con el fin de aprender su sonido. Habla varios otros idiomas indígenas y está aprendiendo Yagan.

Religión

La religión de los onas era un sistema complejo de la creencia. Describía a los seres espirituales como parte del pasado, en el mito de la creación. Temáukel era el nombre de la gran entidad sobrenatural que ellos creían que mantenía el orden mundial. La deidad creadora del mundo se llamaba Kénos o Quénos.

Muchos de sus cuentos relataban personajes como los chamanes. Tales tienen capacidades sobrenaturales, por ejemplo, pueden controlar el tiempo.

Aspecto

Los hombres eran altos (1,80 m), corpulentos, musculosos, anchos de hombros, tez bronceada y tenían gran agilidad, lo cual les permitía cazar con éxito. Las mujeres eran bajas de estatura y por lo general tendían a aumentar de peso.

Organización social

La organización de la familia era: padre, madre e hijos. Estos formaban clanes de entre 40 a 120 miembros sobre un determinado territorio. Los hombres conquistaban a mujeres de otros clanes. Se caracterizaban por practicar la monogamia, aunque luego comenzó a practicarse la poligamia. El casamiento con sus hermanas era normal para este pueblo.

La vivienda

Los onas construían dos tipos de viviendas denominadas kawi: una en forma de cono y otra en forma semicircular. Estas casas eran construidas con pieles de animales y palos clavados en la tierra para sostener la estructura de la vivienda.