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Características de la Plata

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Características de la Plata
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Hay registros de que el elemento químico plata se utiliza desde la antigüedad en algunos utensilios y adornos, incluso durante algún tiempo fue considerado más valioso que el oro y también se utiliza como moneda.

Hay citas del uso de este elemento en el Antiguo Testamento inclusive. La plata tiene su símbolo Ag derivado de su nombre en latín Argentum, tiene número atómico 47 y masa 107.86 u.a. y está clasificada en la tabla periódica como un metal de transición.

Características

La plata se puede encontrar en la naturaleza en las rocas y suele ser impura, principalmente en presencia de plomo (Pb) y cobre (Cu).

También se la puede obtener en forma industrial y sintética. Se le considera noble por su estabilidad, o baja reactividad, que le confiere la energía de ionización de este elemento.

A continuación se enumeran algunas características o propiedades de este elemento químico:

  • Es un metal de color blanco
  • Símbolo químico: Ag
  • Tiene alta ductilidad (tendencia a formar hilos)
  • Es un metal de buena conductividad eléctrica y térmica
  • Es sólido a temperatura ambiente y se lo considera de baja dureza (blando)
  • Tiene estabilidad cuando se lo expone al aire y al agua
  • Tiene una pérdida gradual de brillo
  • Cuando es puro es tóxico
  • La configuración electrónica de este elemento en su forma elemental es: 1s2 2s2 2s2 2s6 3s2 3s2 3s6 4s2 3d10 4s6 5s1 4d10

Obs: En este caso, la capa de valencia, que es la quinta, sólo tiene un electrón.

Historia

La plata es conocida por el hombre desde tiempos prehistóricos, y se estima que su descubrimiento se hizo poco después de la del oro y del cobre.

Los egipcios consideraban que el oro era el metal perfecto, atribuyéndole el símbolo de un círculo, mientras que la plata se consideraba lo más cercano al oro en perfección, por lo que se le dio el símbolo de un semicírculo.

Este semicírculo habría dado lugar más tarde a una luna creciente, probablemente debido a la similitud entre el brillo del metal y el de la luna.

Los romanos llamaron a la plata argentum, manteniéndola como el nombre internacional del elemento, del cual deriva su símbolo químico.

Al igual que el oro, la plata fue considerada por los Antiguos como un metal casi sagrado y por lo tanto de uso extremadamente restringido. Su maleabilidad y ductilidad la hacen ideal para fines decorativos.

También se la utilizaba en el pago de deudas, en la decoración personal o en la decoración de lugares religiosos y en los utensilios de las casas de las clases más ricas.

Aplicaciones

Este elemento es de gran importancia pues sus aplicaciones son numerosas y algunas de ellas se enumeran a continuación:

  • En fotografía, debido a que las sales de plata son sensibles a la luz
  • En radiología, el bromuro de plata se utiliza en las radiografías
  • En la industria joyera
  • En la fabricación de espejos
  • Fabricación de monedas
  • En la producción de baterías
  • En la composición de las soldaduras
  • En la fabricación de utensilios para el hogar, como cubiertos

 

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¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de la Plata. Disponible en: https://www.caracteristicass.de/plata/