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Características de los Platelmintos

Características de los Platelmintos

Platelmintos es el nombre de un grupo de gusanos de cuerpo blando y generalmente aplanado, que son en su mayoría son parásitos de otros animales, aunque hay algunos que se encuentran libremente.

Los platelmintos son animales cuya estructura corporal es muy simple, existen más de 20 mil especies registradas, siendo las más conocidas las tenias, los esquistosomas y las planarias.

Las tenias, por ejemplo, provocan enfermedades cuando se come la carne de bovinos y cerdos cruda o mal cocida, ya que están infectadas por los huevos del gusano.

Características: Anatomía, Fisiología y Hábitat

  • Son animales terrestres o acuáticos (agua dulce o salada).
  • Tienen el cuerpo con simetría bilateral: es decir, los dos lados del cuerpo son similares.
  • Son acelomados: no presentan cavidad corporal, el espacio entre los órganos está relleno de tejido conectivo.
  • Sistema Nervioso: poseen un par de ganglios cerebrales unidos a dos cordones nerviosos longitudinales, de los cuales parten nervios hacia todo el cuerpo, llevando los estímulos captados por las células sensoriales.
  • Sistema Digestivo incompleto: el alimento entra por la boca y las enzimas digestivas, producidas en las células especializadas de las paredes de la cavidad gastrovascular. Los restos son eliminados por la boca.
  • Sistema Excretor: cuentan con protonefridios (túbulos ramificados con células especializadas en absorber excreciones acumuladas entre los tejidos) con células flamígeras (multiflageladas) o solenocitos (único flagelo). Tienen poros excretores en la superficie dorsal del cuerpo.
  • Sistema Circulatorio ausente: la cavidad gastrovascular es muy ramificada y lleva los nutrientes directamente a las células del cuerpo.
  • Sistema Respiratorio ausente: los intercambios gaseosos se realizan directamente entre el ambiente y las células del cuerpo.
  • Sistema Reproductor: la reproducción puede ser asexuada (como en algunas planarias en las que hay fragmentación) o sexuada, algunas especies de planarias y tenias son monoicas (hermafroditas) y los esquistosomas son dioicos. Las planarias tienen fecundación interna y desarrollo directo, mientras que los otros pasan por fases larvales en el desarrollo.

Enfermedades

En los países de África y Asia y en las regiones más pobres de América del Sur es común la infestación de los gusanos, ya que el saneamiento es deficiente y no existe el mismo control que en los países de Europa, América del Norte y Australia, donde son pocos los casos de teniasis, pues hay inspección de las carnes para el consumo.

En Brasil es más común la Taenia solium, que infecta la carne de cerdo, por lo que debe ser siempre bien cocida. Otra enfermedad común en África y Asia que también ocurre en Brasil es la esquistosomiasis.