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Características de los Protozoos

Características de los Protozoos
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Los protozoos o protozoarios son organismos microscópicos eucariotas, unicelulares y heterótrofos. La mayoría de ellos son acuáticos de vida libre, pero algunos son parásitos y viven dentro del cuerpo de otros seres vivos, incluso de los humanos.

El término protozoon deriva de las palabras en latín proto “primitivo” y zoon “animal”, o sea, animal primitivo.

Características generales

Los protozoos pertenecen al Reino Protista, junto con las algas.

Por ser eucariotas, presentan núcleo individual y su única célula ejerce todas las funciones que normalmente hay en los multicelulares: respiración, excreción y reproducción.

Una característica típica de sus células es la presencia de vacuolas contráctiles o pulsátiles, cuya función es la de realizar la regulación osmótica.

Debido a la diferencia de concentración entre el citoplasma y el ambiente externo, hay entrada constante de agua por ósmosis. Así, la vacuola controla la cantidad de agua, recogiendo y eliminando el exceso.

caracteristicas de los protozoos

Alimentación

Su nutrición generalmente es heterótrofa.

Para alimentarse, los protozoos capturan el alimento mediante fagocitosis, dando origen a los fagosomas, que se fusionan con los lisosomas, formando las vacuolas digestivas.

Después de la digestión, dentro de las vacuolas, los restos se eliminan por clasmocitosis.

Reproducción

La reproducción puede ser de forma asexuada y sexuada. La reproducción asexuada es la más común. Se produce por:

  • División binaria: la célula madre se divide y origina dos células hijas.
  • División múltiple: la célula realiza muchas mitosis, forma muchos núcleos que se dividen en células pequeñas.

Mientras tanto, los paramecios realizan reproducción sexuada, a través de un proceso llamado conjugación. Este proceso ocurre cuando dos individuos se unen e intercambian material genético, dando origen a nuevos protozoos.

Cada individuo realiza mitosis y produce micronúcleos, que contienen el material genético.

Un macho y una hembra se quedan una al lado de otro y hacen entre sí un puente citoplasmático, a través de la cual intercambian micronúcleos.

Después del intercambio, se separan y dentro de cada uno, los micronúcleos se multiplican. A continuación, se produce la fusión de los micronúcleos originales con los que recibió de su companero.

Clasificación

Los protozoos son un grupo extremadamente complejo y su clasificación sigue siendo motivo de discusión entre los investigadores. En virtud de la complejidad y de la gran cantidad de filos existentes, no conviene estudiar las clasificaciones adoptadas recientemente.

Tradicionalmente, estos organismos se suelen clasificar en base a su medio de locomoción. Según esta clasificación, pueden ser: flagelados, ameboides, ciliados y formadores de esporas. Actualmente, muchos científicos aceptan una clasificación simplificada de los protozoos en seis filos principales:

  • Filo Rhizopoda: se mueven por pseudópodos. Ejemplo: amebas.
  • Filo Actinopoda: se mueven por medio de pseudópodos afilados. Ejemplo: radiolarios.
  • Filo Foraminifera: presentan un esqueleto externo perforado por el cual salen los pseudópodos. Ejemplo: foraminíferos.
  • Filo Apicomplexa: no presentan estructuras locomotoras y son parásitos. Ejemplo: Plasmodium sp.
  • Filo Ciliophora: se mueven por medio de cilios. Ejemplo: Paramecium sp.
  • Filo Zoomastigophora: se mueven por medio de flagelos. Ejemplo: Trypanosoma cruzi.