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Características de los Quechuas

Características de los Quechuas

Los quechuas son un pueblo indígena sudamericano que vive en el altiplano andino desde Ecuador hasta Bolivia. Su idioma también se llama quechua y es hablado con muchas variaciones regionales, siendo una de las lenguas oficiales de Perú, Bolivia y Ecuador, junto con el español.

Características

Ubicación

La región de Cusco alberga gran parte de ese pueblo, pero también es posible encontrarlos en la capital peruana, en la ciudad de Lima, por ser una gran comunidad esparcida por las grandes ciudades del Perú, los Quechuas, son herederos directamente del Imperio Inca, provincias andinas, las ropas de estilo andino ayudan a diferenciar a los miembros entre las comunidades quechuas.

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Lengua

El quechua es una importante familia de lenguas indígenas de América del Sur, todavía hoy hablada por cerca de diez millones de personas de diversos grupos étnicos de Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú a lo largo de los Andes. Posee varios dialectos inteligibles entre sí. Es una de las lenguas oficiales de Bolivia, Perú y Ecuador.

Hablantes

El número de hablantes varía según la fuente. Los números más confiables provienen de los censos de Perú (1993) y Bolivia (2001), aunque probablemente sean subestimados, por falta de más datos. Por ejemplo, el último censo de Ecuador (2001) registró 500 mil hablantes para el quechua y el kichwa juntos, mientras que hay fuentes que registran entre 1,5 a 2,2 millones de hablantes.

  • Argentina: 100.000
  • Bolivia: 2.100.000 (2001)
  • Brasil: desconocido
  • Chile: muy poco, en bolsones del altiplano norte (Ethnologue)
  • Colombia: 9.000 (Ethnologue)
  • Ecuador: 500.000 a 1.000.000
  • Perú: 3.200.000 (1993)

Puede haber, además, algunos cientos o incluso miles de hablantes del quechua fuera del área tradicional, en comunidades inmigrantes.

Historia

A principios del siglo XV, los quechuas fueron conquistados por el pueblo chanca, que a su vez fue dominado por los incas hasta el final de ese mismo siglo. Dentro de la civilización inca, los quechuas desempeñaron un papel importante en el desarrollo de la agricultura.

La sociedad quechua mantuvo sus hábitos bajo el dominio de los incas, pero cambió profundamente con la llegada de los conquistadores españoles.

El sistema de impuestos de los españoles exigió que los quechuas cultivaran productos que no conocían, en lugar de los alimentos plantados para su propio consumo.

El sistema español, a diferencia del inca, no se preocupaba por el bienestar de los trabajadores y de sus familias. Los españoles concentraban a los quechuas en aldeas más grandes y más pobladas, a las que no estaban acostumbrados. Esto generaba tensión y desequilibrio en sus comunidades.

La Iglesia Católica convirtió a los quechuas al cristianismo, exigiendo de ellos que dedicaran tiempo y recursos a su nueva religión. Los quechuas fueron alejados de sus valores y de su cultura. En la época en la que terminó el dominio español, en el siglo XIX, estaban empobrecidos económica y culturalmente. Muchos se volvieron empleados en las grandes haciendas, mientras que otros fueron a las ciudades en busca de empleo. Algunos, sin embargo, permanecieron en su suelo natal en las montañas.

Actualidad

A principios del siglo XXI, los quechuas vivían aislados como pequeños propietarios rurales en lo alto de los Andes. Su religión hoy es una fusión del catolicismo y creencias nativas.

Ellos practican la tradicional artesanía con fibras, fabrican hilos de lana y producen tejidos en telares manuales para uso doméstico y para la venta.

Se estima que la actual población quechua varía entre 13 millones y 16 millones de individuos, entre ellos se encuentran los que hablan la lengua quechua y los que descienden de ese pueblo.

Médicos y biólogos realizan muchos estudios científicos con los quechuas, para comprender cómo logran vivir en lugares muy altos, donde la cantidad de oxígeno es baja.

Curiosidades

Una buena oportunidad para conocer a los quechuas es en el Festival Inti Raymi (Fiesta del Sol) realizado el 24 de julio (fecha que coincide con el solsticio de invierno en el hemisferio sur), en la ciudad de Cuzco, con un homenaje que se le hace al Dios Sol, el más importante para los Incas.