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Características de los Quimbayas

Características de los Quimbayas
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Los Quimbayas son un grupo étnico amerindio de Colombia, famoso por sus objetos de oro de alta calidad.

caracteristicas de los quimbayas

Características

Territorio

Antes de la llegada de los españoles, la civilización Quimbaya estaba ubicada en lo que hoy se conoce como el Triángulo del Café, que comprende los departamentos de Caldas, Risaralda y Quindío, así como los pueblos de Cartago y Obando, al norte del departamento del Valle del Cauca.

Economía

Viviendo en un clima templado, los Quimbayas pudieron cultivar una amplia variedad de plantas: maíz, yuca, aguacate, guayaba y pacay. También se alimentaban de la pesca y eran apicultores. La caza también les proporcionó conejos y ciervos, así como, probablemente, zarigüeyas, tapires, armadillos, zorros y pecaríes.

Los Quimbayas desarrollaron técnicas metalúrgicas altamente desarrolladas para extraer oro, para combinarlo con el cobre (no era abundante en la región) para formar tumbaga y trabajarla. Numerosos objetos de orfebrería fueron descubiertos, hoy día estos se encuentran en los museos colombianos y extranjeros. Además, el nombre genérico quimbaya se utiliza para muchas de las piezas que se encuentran en esta zona geográfica, aunque no todas proceden de este grupo étnico e incluso de otras épocas.

Los Quimbayas también se destacaban por su producción de aceite para iluminación, textiles (principalmente mantas de algodón) y sal (extraída de los ríos por ebullición), que comercializaban con los pueblos vecinos y con otros más alejados. A diferencia del oro, no se ha conservado ningún elemento de estas últimas producciones, sobre todo debido a las malas condiciones climáticas de esta región durante los últimos siglos.

Cultura y costumbres

Los Quimbayas estaban organizados en centenas de caciques, cada uno compuesto por unas 200 tribus. Los caciques se agrupaban en juntas, especialmente para cuestiones económicas o para la guerra.

Prestaron especial atención a sus prácticas funerarias. Han desarrollado una amplia variedad de tumbas diferentes, cada una sintonizada con las especificidades de los muertos. Una tumba contenía ofrendas (en particular objetos personales, alimentos y armas) que acompañaban al espíritu de los desaparecidos en el otro mundo. Además, una gran proporción de los objetos de oro de su civilización se han encontrado allí.

La cuestión de la práctica de la antropofagia entre los Quimbayas (con sus enemigos en particular) sigue siendo poco clara. Las crónicas se basan en un único testimonio sobre dos presuntos casos de canibalismo. Algunos creen que podría utilizarse para celebrar la derrota de un enemigo, por venganza o para apropiarse de su espíritu. Exhibían cabezas humanas como trofeos, calvadas en picos. Esta práctica se intensificó con la llegada de los europeos para esparcir temor entre los conquistadores.

Conquista

La conquista española de Quimbaya comenzó en 1539, en el cual los nativos se vieron obligados a servir a los encomenderos.

En 1542 estalló la primera rebelión Quimbaya, seguida de una segunda en el año 1577 (la cual tuvo más peso que la primera). La población indígena ha ido disminuyendo constantemente desde el contacto con los españoles. En 1559 sólo quedaba el 45% de los cacicazgos originales.

La desnutrición, las enfermedades, los trabajos forzados y la guerra de los Pijaos contra los españoles diezmaron a los Quimbayas hasta tal punto que en 1628 (en un censo quimbaya) sólo 69 tribus fueron registradas en el área donde aún vivían 20.000 tribus en 1539.