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Características de los Rayos Catódicos

Características de los Rayos Catódicos

Los rayos catódicos son electrones que son arrancados del cátodo y luego son atraídos por el ánodo. Esto se debe a la diferencia de potencial que existe entre el ánodo y el cátodo.

Características

Naturaleza

Luego de que se descubrieran los rayos catódicos, se estudiaron sus propiedades y se concluyó de que estos rayos están compuestos por partículas que presentan masa mecánica y carga eléctrica muy pequeñas.

Un hecho que también se observó es que dichas partículas son iguales, más allá del metal con que está fabricado el cátodo y el ánodo. Finalmente se determinó que estas partículas que emite el cátodo forman parte de la composición de todos los cuerpos.

caracteristicas de los rayos catodicos

Propiedades

Producen luminosidad a los cuerpos con los cuales se chocan, por ejemplo, en las paredes de un tubo. Esta última propiedad hizo posible su descubrimiento.

La explicación de esa luz es la siguiente: los electrones que componen estos rayos tienen una gran cantidad de energía cinética al chocarse con el vidrio. Este choque hace que la energía cinética se pierda, transmitiéndole energía a los electrones de los átomos que componen el vidrio. Dichos electrones se aceleran.

Cuando se acelera una carga eléctrica, esta emite ondas electromagnéticas. Los electrones que están en el vidrio irradian ondas electromagnéticas visibles. Estas ondas poseen una longitud que se encuentra cercana a la velocidad de la luz.

Se propagan a gran velocidad, que puede variar entre unos 100 kilómetros por segundo a un límite próximo a 300.000 kilómetros por segundo (velocidad de la luz). Cuanto mayor es la diferencia de potencial que se aplica entre el cátodo y el ánodo, mayor será la velocidad.

Se propagan en línea recta. Esta propiedad se suele demostrar con lo que se conoce como tubo de Crookes en la cual el ánodo es una cruz.

El tubo se pone en funcionamiento dentro de una cámara oscura y las paredes de dicho tubo se nota la sombra de la cruz, demostrando de esta manera que la propagación de los electrones es en línea recta. Los que que no traspasaron por la cruz produjeron su sombra.

Atraviesan pequeños espesores de materiales

Para demostrar el hecho de que los rayos están formados por partículas que están dotados de energía cinética, se construye un tubo que entre el cátodo y el ánodo tenga una hélice que gire con facilidad. Una vez que el tubo se pone a funcionar, cuando los rayos catódicos impactan provoca que la hélice sea empujada del cátodo hacia el ánodo.

Cuando el tubo se pone a funcionar, la hélice es empujada desde el cátodo hacia el ánodo. Esto se debe al impacto de los rayos catódicos.

Se desvían en presencia de un campo magnético o un campo eléctrico. Son desviados por un campo magnético debido a que los electrones forman una corriente eléctrica cuando están en movimiento, y por ende una corriente eléctrica se sujeta a las fuerzas que posee un campo magnético.

Se desvían mediante un campo eléctrico debido a que los electrones con carga eléctrica están sujetos a las fuerzas de dicho campo.

Aplicaciones

Los rayos catódicos permitieron el descubrimiento del electrón, hecho que constituyó el origen de la física atómica. Estos permiten la medida de la carga eléctrica y de la masa del electrón, que son datos muy importantes para la Física Moderna.

En la industria y en la técnica sus aplicaciones crecen día a día. Así, la imagen que proyectan los aparatos de televisión está dada por un tubo de rayos catódicos.