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Características de los Relieves

Características de los Relieves
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Los relieves corresponden a las variaciones que se presentan sobre la capa superficial de la Tierra. Así, podemos notar que el relieve terrestre presenta diferentes fisionomías, es decir, áreas con diferentes características: algunas más altas, otras más bajas, algunas más accidentadas, otras más planas, entre otras.

Tipos de relieves y sus características

Mesetas

Las mesetas son áreas de altitudes limitadas y variadas, ubicándose a una determinada altitud sobre el nivel del mar . Las mesetas se originan gracias a las erosiones provocadas por el agua o el viento. Las mesetas presentan cumbres levemente planas.

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Tipos de meseta

Cristalinos

Están formados por rocas cristalinas (ígneas intrusivas y metamórficas) y compuestos por restos de montañas que se erosionaron con el tiempo.

Basálticos

Formados por rocas ígneas extrusivas (o volcánicas) originadas de antiguas y extintas actividades volcánicas.

Sedimentarias

Formados por rocas sedimentarias que antes eran bajas y que sufrieron levantamiento por los movimientos internos de la corteza terrestre.

Ejemplos

Meseta del Tíbet (Himalaya), localizado a más de 4000 metros de altitud, Meseta Patagónica, ubicada en el sur de la Argentina.

Llanuras

Es un área geográfica que se caracteriza por presentar una superficie generalmente plana (la variación de la altitud es ínfima o inexistente). Se encuentran, en la mayoría de los casos, en regiones de bajas altitudes. Las llanuras están formadas por rocas sedimentarias. En estas áreas se acumulan diversos sedimentos.

Están situadas normalmente muy próximas al nivel del mar, a mesetas, formando algunos valles fluviales o constituyendo áreas litorales.

Ejemplos

Llanura litoral, llanura amazónica, llanura pampeana.

Depresiones

Las depresiones representan una de las formas de relieve, junto con las mesetas, llanuras y montañas. Son regiones geográficas más regulares y bajas que las mesetas, presentando así las altitudes más bajas del planeta, entre 100 y 500 metros. Presentan acumulación de sedimentos y pueden estar formadas por rocas sedimentarias o cristalinas.

Se la llama depresión absoluta cuando esta región está situada por debajo del nivel del mar y depresión relativa si cuando estas regiones se encuentran más bajas que las áreas de su alrededor.

Un ejemplo de depresión son los cráteres de los volcanes inactivos. En las depresiones es muy común la formación de lagos.

Ejemplos

Depresión Sul Amazónica, el Mar Muerto (en el Medio Oriente) es la mayor depresión absoluta del mundo, o sea, es el área continental que presenta las menores altitudes, con aproximadamente 396 metros por debajo del nivel del mar.

Montañas

Las montañas son formas de relieve que se caracterizan por la elevada altitud en comparación a las demás altitudes de la superficie terrestre. Cuando están en conjunto, estas forman cadenas llamadas cordilleras, como por ejemplo la Cordillera de los Andes (en América del Sur) y la Cordillera del Himalaya (en Asia).

Las montañas se forman gracias al encuentro o choque entre placas tectónicas. Cuando en la corteza terrestre ocurre este choque, el suelo de las regiones que sufre el impacto termina elevándose sobre la superficie, formando así las montañas. Estas son conocidas como montañas de pliegues. Gran parte de este tipo de montañas se formó en la era geológica del terciario. Existen también, aunque menos común, las montañas formadas por volcanes.

Tipos de montañas

Volcánicas

Se forman a partir de volcanes; las de erosión, que surgen a partir de la erosión del relieve a su alrededor, tardando millones de años para que se formen.

Fallos

Originadas a partir de fallos en la corteza terrestre, que generan una ruptura entre dos bloques terrestres, quedando superpuesto uno sobre el otro.

Pliegues

Estas se originan a partir de pliegues terrestres causados por el tectonismo.

De todos estos tipos, este último es el más común.

Ejemplos

Aconcágua (Argentina), Pico da Neblina (Brasil), Kilimanjaro (Tanzania), Logan (Canadá), Monte K2 (Pakistán, China), Monte Blanco (Francia, Italia), Monte Everest (Nepal, China).