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Características de los Reptiles

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Características de los Reptiles
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Los reptiles son animales vertebrados que pertenecen al Reino Animalia, Filo Chordata y Clase Reptilia. En la historia evolutiva, los reptiles fueron los primeros animales vertebrados en conquistar el ambiente terrestre.

Son ejemplos de reptiles: tortuga, cobra, serpiente, yacaré, cocodrilo, camaleón, iguana y lagarto.

Características

Conoce las principales características del grupo de los reptiles:

Anatomía

El cuerpo de los reptiles está formado por cabeza, cuello, tronco y cola.

Poseen miembros locomotores (dos pares), y cada uno de estos presenta cinco dedos con garras y patas pequeñas en algunos lagartos, pero ausentes en otros, como las serpientes.

Pueden ser animales rastreros o nadadores. Un ejemplo son las tortugas que poseen

La piel es seca y resistente, cubierta por escamas de origen epidérmico, lo que la hace queratinizada y casi impermeable.

Sin embargo, algunos animales, como las tortugas, también pueden presentar placas óseas de origen dérmico.

Temperatura corporal

Los reptiles son animales poiquilotermos, es decir, son incapaces de mantener su temperatura corporal constante. Así, estos necesitan el calor del ambiente para la regulación de la temperatura corporal.

Esta condición limita su ubicación de sus hábitats en los trópicos y subtrópicos del planeta, donde las temperaturas favorecen su metabolismo. Por eso, no se encuentran reptiles en la Antártida.

Reproducción

La mayoría de los reptiles son ovíparos. Solo algunas serpientes y lagartos son ovovivíparas.

Presentan fecundación interna, donde el macho introduce los espermatozoides en el interior del cuerpo de la hembra. El desarrollo del embrión se lleva a cabo dentro de los huevos, los cuales están revestidos por cáscaras córneas o calcáreas.

Esta característica protege al embrión de la desecación, importante para conquistar los ambientes terrestres. El huevo presenta los siguientes anexos embrionarios: amnios, corion, saco vitelino y alantoide.

Cuando las crías nacen se asemejan a los adultos, pues el desarrollo es directo.

Sistema digestivo y alimentación

El sistema digestivo es completo. Los reptiles presentan boca, faringe, esófago, estómago, intestino y ano. Además, tienen hígado y páncreas.

La mayoría de los reptiles son carnívoros. Algunas pocas especies son herbívoras y omnívoras.

Algunos reptiles, como el caimán y el cocodrilo, son animales depredadores y ocupan la cima de la cadena alimenticia.

Sistema circulatorio

La circulación es cerrada, doble y completa.

El corazón de las serpientes y tortugas presenta dos atrios y un ventrículo incompletamente separado. Mientras que los cocodrilos presentan dos atrios y dos ventrículos bien definidos.

Sistema respiratorio

Los reptiles presentan respiración pulmonar. Los pulmones presentan alvéolos pulmonares haciendo eficientes los intercambios gaseosos.

Sistema sensorial

El órgano olfativo de los reptiles les permite sentir el gusto y el olor, ya que la mayor parte de los reptiles pueden oír sonidos.

La visión no es buena, pero los ojos presentan una membrana nictitante y párpados para protegerlos cuando están sumergidos.

Cuando están en tierra, son hidratados mediante glándulas lagrimales, de ahí viene la expresión “lágrimas de cocodrilo”, ya que estos animales “lloran” con frecuencia.

Las serpientes presentan foseta loreal, un orificio entre el ojo y la nariz con función termorreceptora.

Grupos

Hay más de 7000 especies conocidas y subdivididas en cuatro órdenes:

Orden Crocodilia

Los cocodrilos representan la mayor parte de los reptiles que existen actualmente.

Las principales características de los cocodrilos son:

  • Cuerpo revestido por placas córneas.
  • Presencia de cuatro patas cortas y una cola.
  • Dientes grandes y afilados.
  • Corazón con cuatro cavidades completamente separadas.

Orden Rhynchocephalia

El orden Rhynchocephalia es el grupo de reptiles más primitivo. Por eso, las tuátaras son los únicos representantes vivos de este orden. Se encuentran en Nueva Zelanda y pueden habitar ambientes fríos.

Son animales carnívoros, sus dientes se funden con el maxilar. Los individuos de tuátaras pueden llegar hasta los 100 años de edad.

Orden Squamata

También conocidos como escamados, pues poseen cuerpo recubierto por escamas. Estos están representados por los lagartos y serpientes.

Las principales características del orden Squamata son:

  • Se clasifican en Lacertílios (lagartos) y Ofidios (serpientes).
  • Los lagartos presentan cuatro patas y las serpientes son ápodos, es decir, sin miembros.
  • Algunas especies de serpiente son animales venenosos.

Orden de Testudinata

También llamados quelonios, están representados por las tortugas acuáticas (o marinas), los renacuajos y los jabutis. Las tortugas acuáticas o marinas viven en un ambiente de agua dulce y salada. Los renacuajos se encuentran en agua dulce y las tortugas terrestres en tierra firme.

Las principales características de los quelonios son:

  • Presencia de armadura ósea (caparazón), la cual le da protección al cuerpo contra golpes mecánicos y ataques de predadores.
  • Ausencia de dientes y presencia de un pico con láminas córneas, permitiendo capturar y cortar los alimentos.

Curiosidades

  • Los dinosaurios, pertenecientes al súper orden Dinosaurio, pertenecieron a la clase de los reptiles.
  • Brasil es el cuarto país del mundo con el mayor número de especies de reptiles.
  • La rama de la biología que estudia a los reptiles se llama Herpetología.