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Características de las Sabanas

caracteristicas de las sabanas

La sabana es un tipo de vegetación que se da en latitudes medias y, habitualmente, en regiones de clima tropical con estación seca prolongada y suelos pobres y ácidos. Estas formaciones vegetales están compuestas por arbustos, hierbas y pequeños árboles.

Características generales

Las sabanas tienen formaciones arbustivas y arbóreas.

Los árboles de la sabana tienen raíces profundas, hojas gruesas y troncos retorcidos. Estas características hacen que esta vegetación sea resistente a la estación seca típica del clima donde se encuentra.

Las raíces profundas permiten obtener agua de la capa freática durante la estación seca.

Como mecanismo de adaptación a este periodo, los árboles y arbustos suelen perder sus hojas para reducir la necesidad de agua. Este tipo de vegetación se denomina caducifolia: las hojas caen cuando llega la estación seca y renacen en cuanto comienza la estación de las lluvias.

Se encuentran en Sudamérica, África, Oceanía y Asia.

Se encuentran en los climas cálidos.

Presentan suelos áridos y con pocos nutrientes.

Algunos animales comunes de las sabanas son: lagartijas, serpientes, cocodrilos, cebras, elefantes, jirafas, hienas, ciervos, leones e impalas.

En cuanto a la flora: predominan árboles leñosos y muchas gramíneas, que crecen con las lluvias.

Tipos de sabana

Como las sabanas son tipos de vegetación presentes en diversas regiones del mundo, que por supuesto tienen características físicas distintas (clima, relieve, presencia o no de ríos, proximidad al mar, etc.), también tienen sus propias características distintivas.

Las sabanas suelen dividirse en cuatro formas distintas:

  • Sabana típica (arbustiva): presenta arbustos y árboles (arbóreos) de hasta siete metros de altura con troncos y ramas retorcidos y protegidos por una gruesa corteza.
  • Sabana boscosa (arbórea): presenta árboles de hasta 12 metros de altura y es más cerrada y densa que la sabana típica. Generalmente se encuentra cerca de los cursos de agua.
  • Sabana arbolada: predominio de la vegetación herbácea (plantas con tallos blandos o maleables, generalmente rastreros), principalmente hierbas, y pequeños árboles y arbustos muy espaciados entre sí.
  • Sabana gramínea: compuesta por vegetación herbácea, los árboles son escasos o inexistentes.

Ubicación

Las sabanas se encuentran en Sudamérica, África, Oceanía y Asia. La sabana es considerada como el cuarto bioma del mundo en superficie, con unos 15 millones de km2, lo que corresponde a aproximadamente el 33% de la superficie continental de la Tierra, el 40% del cinturón tropical y el hogar del 20% de la población mundial.

En Sudamérica, la sabana es el segundo tipo de vegetación en superficie, sólo superada por la selva amazónica. Sin embargo, no hay consenso sobre los tipos de vegetación que componen la sabana en el continente sudamericano.

Lo más aceptado es considerar como sabana el Cerrado brasileño, los Llanos venezolanos y colombianos del río Orinoco y los Llanos de Mojos de Bolivia.