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Características de las Semillas

Características de las Semillas
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¿Qué son las Semillas?

La semilla es una estructura que origina una nueva planta y le da gran ventaja a los grupos vegetales que la poseen, ya que actúa como medio de propagación.

Las semillas son estructuras muy importantes para la supervivencia de las plantas en el ambiente terrestre. Ellas son responsables de proteger el embrión, además de garantizar la dispersión o propagación de las especies por el ambiente.

caracteristicas de las semillas

Las plantas con semillas surgieron hace aproximadamente 365 millones de años, en el periodo Devoniano. El surgimiento de las semillas tuvo una gran ventaja evolutiva para muchas especies, ya que ellas son más resistentes que las esporas de las especies ancestrales.

Las semillas pueden permanecer dormidas por un período de tiempo superior al de los esporos, además de presentar un suplemento nutricional que le proporciona al embrión la energía necesaria para sobrevivir en condiciones adversas.

Partes de la Semilla

La semilla es el óvulo desarrollado y fecundado, o sea, contiene al embrión. Está formada básicamente por tres partes básicas: embrión, suplemento nutricional y revestimiento protector.

En las gimnospermas, el óvulo está constituido por el núcleo, que contiene el megagametófito (formado por tejidos nutritivos y arquegonios), y por el tegumento que lo envuelve. En este grupo de plantas, el óvulo, luego de la fecundación, se desarrolla y el tegumento forma el revestimiento protector de la semilla.

En las angiospermas, el proceso de fecundación es más complejo. El cigoto origina el embrión; el núcleo primario del endospermo origina, después de varias mitosis, el endospermo (tejido que acumula reservas); finalmente los tegumentos del óvulo forman el revestimiento protector de la semilla (parte exterior de la semilla).

El embrión maduro de las plantas consta de unos eje y cotiledones que pueden presentarse de a dos (eudicotiledóneas) o de a uno (monocotiledóneas).

Se puede notar, por lo tanto, que la semilla de las gimnospermas y la de la angiosperma se diferencian según el origen del material nutritivo. En las gimnospermas, la reserva es proveniente del gametófito femenino; en las angiospermas, su origen proviene del endospermo.

Propagación de las Semillas

Las semillas son las unidades de propagación de las plantas y, para ejercer su rol, cuentan con una variada gama de estrategias. Algunas semillas, por ejemplo, son transportadas por el viento; otras por el agua o a través de organismos vivos.

Las semillas transportadas por el viento son livianas y normalmente poseen estructuras que ayudan al vuelo, tales como alas. Las semillas que son arrastradas por el agua poseen tejidos que almacenan aire, permitiendo así que floten sobre la superficie e impidiendo que le cause daños al embrión.

Las semillas que son transportadas por animales pueden tener estructuras que facilitan la adherencia (en los pelos, por ejemplo) o incluso que cuenten con frutos que sirvan de alimento a algunas especies.

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