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Características de los Semimetales

Características de los Semimetales
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Una forma de clasificar a los elementos que aparecen en la tabla periódica es en metales, semimetales (o metaloides) y no metales. Los semimetales son aquellos elementos que poseen propiedades intermedias entre los metales y los no metales.

Clasificación

Actualmente los elementos que se consideran semimetales son siete: Boro (B), Silicio (Si), Germanio (Ge), Arsénico (As), Antimonio (Sb), Telurio (Te), y Polonio (Po).

Ubicación

En la tabla periódica, los semimetales (color anaranjado) aparecen casi en una línea diagonal que va desde el Boro al Polonio, siendo ambos semimetales. Los elementos que se encuentran a la derecha son no metales y los de la izquierda son metales.

 

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Características químicas y físicas

  • Son brillantes: Presentan un brillo metálico moderado.
  • Son sólidos.
  • Temperatura de fusión elevada.
  • Son semiconductores de electricidad: Conducen electricidad de forma parcial. Los metales son buenos conductores de la electricidad, mientras que los no metales son aislantes; por ende los semimetales poseen una característica intermedia.
  • Son semiconductores térmicos.
  • Se fragmentan: Al igual que los no metales, los semimetales se despedazan, o sea, son quebradizos, lo que significa que no pueden ser moldeados.
  • Pueden formar cationes o aniones, dependiendo de la situación: Los metales son electropositivos formando cationes (especies cargadas positivamente); mientras que los no metales son electronegativos y forman aniones (especies cargadas negativamente).
  • Forman óxidos anfóteros.

Aplicaciones

Estos elementos tienden a ser económicamente importantes, principalmente debido a la forma como conducen parcialmente la corriente eléctrica. El más destacado es el silicio, muy usado en industrias de semiconductores para equipos electrónicos, transistores, microprocesadores, diodos y chips de computadoras.

Observación

La IUPAC (Unión Internacional de la Química Pura y Aplicada) recomienda que los elementos sean clasificados de esa forma, es decir, como metales, semimetales y no metales. Sin embargo no define cuáles son los criterios para considerar a un elemento como semimetal.

Además de eso, esa clasificación está en desuso hoy en día, siendo que en muchas tablas periódicas tales elementos son clasificados como metales y no metales.