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Características de los Semimetales

Características de los Semimetales

Una forma de clasificar a los elementos de la tabla periódica es en metales, semimetales (o metaloides) y no metales. Los semimetales son los elementos que presentan características o propiedades intermedias entre no metales y metales.

Clasificación

Actualmente los elementos que se consideran semimetales son siete: Boro (B), Silicio (Si), Germanio (Ge), Arsénico (As), Antimonio (Sb), Telurio (Te), y Polonio (Po).

Ubicación

En la tabla periódica, los semimetales (color anaranjado) aparecen casi en una línea diagonal que va desde el Boro al Polonio, siendo ambos semimetales. Los elementos que se encuentran a la derecha son no metales y los de la izquierda son metales.

 

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Características químicas y físicas

  • Son brillantes: Presentan un brillo metálico moderado.
  • Son sólidos.
  • Temperatura de fusión elevada.
  • Son semiconductores de electricidad: Conducen electricidad de forma parcial. Los metales son buenos conductores de la electricidad, mientras que los no metales son aislantes; por ende los semimetales poseen una característica intermedia.
  • Son semiconductores térmicos.
  • Se fragmentan: Al igual que los no metales, los semimetales se despedazan, o sea, son quebradizos, lo que significa que no pueden ser moldeados.
  • Pueden formar cationes o aniones, dependiendo de la situación: Los metales son electropositivos formando cationes (especies cargadas positivamente); mientras que los no metales son electronegativos y forman aniones (especies cargadas negativamente).
  • Forman óxidos anfóteros.

Aplicaciones

Estos elementos son muy importantes a nivel económico, ya que conducen la corriente eléctrica de una forma peculiar. El más destacado es el silicio, muy usado en las industrias de semiconductores para transistores, equipos electrónicos, microprocesadores, chips de computadoras y diodos.

Observación

La IUPAC (Unión Internacional de la Química Pura y Aplicada) recomienda que la clasificación de los elementos sea de esta forma: metales, no metales y semimetales. Sin embargo no establece criterios específicos para considerar como semimetal a un elemento.

Hoy día esa clasificación está en desuso, ya que en la mayoría de las tablas periódicas los elementos se clasifican en metales y no metales.