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Características de los Seres Vivos

Características de los Seres Vivos

Los seres vivos se definen como todos aquellos seres que nacen, se alimentan, crecen, respiran, se adaptan, se reproducen, se organizan y finalmente mueren.

En primer lugar, para identificar un ser vivo, se debe partir del principio de que la célula es la unidad básica de formación, luego se estudia la organización celular, que varía, por ejemplo, entre células animales y vegetales. Aquí aprenderás también la cantidad de células que componen un organismo y la composición química de esas células. Además, el metabolismo, la reproducción, la evolución, la herencia, la irritabilidad, el movimiento y el crecimiento son otras características que merecen atención.

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Características

1. Organización celular

De manera general, todos los seres vivos están constituidos de estructuras celulares, desde las simples bacterias y los protozoos unicelulares hasta las complejas células de las angiospermas y de los cordados multicelulares. Los términos se refieren al número de células que componen un organismo: los unicelulares están formados por una sola célula y los multicelulares o pluricelulares, por dos o más células.

Existen también aquellos que son acelulares, como los virus, pues no poseen estructuras típicas de una célula. De esta manera, no son considerados seres vivos por algunos científicos, siendo tratados como partículas o entidades, básicamente proteicas, que pueden infectar organismos vivos.

Los organismos también pueden ser procariotas o eucariotas.

Los procariotas están formados por células procariotas, las cuales no poseen membrana nuclear y, como regla general, aunque existen excepciones, presentan pared celular. Un ejemplo son las bacterias y las cianobacterias. Los organismos eucariotas representan células eucariotas, las cuales se caracterizan por la presencia de membrana nuclear y, en el caso de las células de las plantas, por ejemplo, pared celular (celulósica).

2. Composición química

Los seres vivos presentan un gran número de moléculas que forman las sustancias orgánicas, como proteínas, lípidos, glúcidos, pigmentos, vitaminas, ácidos nucleicos (ADN y ARN), además de sustancias inorgánicas, encontradas en el interior de las células y en los espacios intercelulares y representadas por agua y sales minerales.

Los elementos predominantes en los seres vivos y que forman las moléculas orgánicas son: hidrógeno (H), oxígeno (O), carbono (C) y nitrógeno (N), a diferencia de la composición química de la materia no viva, que posee oxígeno, silicio (Si) y aluminio (Aℓ) como los elementos más abundantes.

3. Metabolismo

Es el conjunto de reacciones químicas que se llevan a cabo en los seres vivos. Es responsable del mantenimiento y del funcionamiento del organismo. A la capacidad del organismo de mantener las condiciones del medio interno en equilibrio se le da el nombre de homeostasis. Para ello, el organismo moviliza el metabolismo y los diversos sistemas (nervioso, endocrino, circulatorio, excretor, respiratorio, etc.). El metabolismo se divide en:

  • Anabolismo: consiste en las reacciones de formación o de síntesis. Ejemplo: fotosíntesis.
  • Catabolismo: corresponde a las reacciones de degradación, como la ruptura de la molécula de determinada sustancia. Ejemplo: respiración celular.

En cuanto a la forma de nutrición, los organismos pueden ser autótrofos o heterótrofos. Los organismos autótrofos utilizan la materia inorgánica para sintetizar materia orgánica, como por ejemplo los vegetales. Los heterótrofos capturan la materia orgánica disponible en el ambiente, por ejemplo los animales.

En cuanto a la forma de respiración, los organismos pueden ser anaeróbicos o aerobios. Los anaeróbicos producen energía en ausencia de oxígeno molecular (O2), mientras que los aeróbicos utilizan el oxígeno molecular para la obtención de energía.

4. Reproducción

Es la capacidad de mantenimiento de la especie. Todo ser vivo proviene de otro ser vivo preexistente, por medio de ese proceso denominado reproducción, que puede ser sexuada o asexuada.

  • Reproducción sexuada: se caracteriza por la participación de gametos femeninos y masculinos, en la que, debido a la fusión (fecundación) de estos, ocurre la combinación del material genético llevando a la variabilidad genética.
  • Reproducción asexuada: se produce sin la participación de gametos. De un solo individuo ocurre la formación de otros. Por ejemplo, la bipartición de células bacterianas y el brote, como ocurre en la Hydra sp. En este tipo de reproducción, no hay aumento en la variabilidad genética.

5. Hereditariedad

Es la capacidad que los seres vivos tienen de transmitirles características genéticas a sus descendientes, por medio de los genes existentes en el núcleo de las células. Son los genes los que contienen las informaciones sobre los tipos de proteína sintetizada en cada célula, responsables de las manifestaciones de las características del individuo.

6. Evolución y adaptación

La diversidad biológica se debe principalmente a las mutaciones, que son variaciones en el material genético que dan origen a las variantes (alelos) de los genes. Las nuevas variantes pueden ser beneficiosas, permitiendo una mejor adaptación al medio, perjudicial para su supervivencia o incluso no provocar ningún efecto.

Como los individuos mejor adaptados tienden a dejar más descendientes, la frecuencia de estas nuevas variantes aumenta en el transcurso de las generaciones (selección natural).

7. Respuestas a estímulos

Los seres vivos son capaces de reaccionar a estímulos del ambiente por medio de órganos o estructuras sensibles a cambios. Tales estrategias posibilitan la perpetuación de las especies.

8. Crecimiento

Se caracteriza por la modificación del organismo a lo largo de su ciclo de vida y consiste básicamente en el aumento del tamaño y el crecimiento del individuo. Está relacionado a la asimilación y a la transformación de la materia, obtenida por medio de la alimentación y del metabolismo.

Este crecimiento puede ocurrir por el aumento del volumen de las células o por el aumento del número de células. Los seres unicelulares crecen por aumento del tamaño de las células, y a los multicelulares crecen principalmente por el aumento en el número de las células. El desarrollo es el resultado de la acción conjunta del crecimiento y la diferenciación celular.

Aquí puedes aprender las Características de los Seres Vivos en formato video: