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Características del Talio

caracteristicas del talio

El talio (Tl) es un metal representativo situado en la penúltima posición del grupo 13 (igual que el boro y el aluminio). Tiene número atómico Z = 81 y masa atómica A = 204,4 u.

Características generales

  • Símbolo: Tl
  • Configuración electrónica: [Xe] 4f145d106s26p1
  • Serie: metales del bloque p
  • Número atómico: 81
  • Masa atómica: 204.3833 u
  • Radio de Van der Waals: 220 pm
  • Punto de fusión: 304 °C
  • Punto de ebullición: 1470 °C
  • Descubrimiento: 1861
  • Estado: sólido
  • Color: plateado
  • Dureza Mohs: 1,2
  • Electronegatividad: 1,62
  • Estructura cristalina: hexagonal
  • Densidad: 11,85 g/cm³

Propiedades físico-químicas

Es suave y maleable (incluso puede cortarse con la ayuda de un bisturí o un cuchillo) con un característico brillo metálico, cuando se encuentra en estado puro.

Sin embargo, cuando se lo expone al aire, adquiere un color gris azulado: de esta manera, queda más protegido cuando se lo sumerge en el agua (ya que no se oxida, pues el talio es más reducible que el hidrógeno).

Es sólido en condiciones ambientales, presentando un color blanco plateado cuando está en estado metálico elemental. Los estados de oxidación más comunes son +1 y +3 (por lo que tiende a formar óxidos alcalinos) y su estructura cristalina es hexagonal.

No es un buen conductor de la electricidad, pero es un conductor relativamente bueno del calor (aproximadamente un 25% menos que el hierro y 50 veces más que el vidrio). Los valores de los puntos de fusión y ebullición son aproximadamente iguales a 305°C y 1470°C.

Dónde se encuentra

El talio está presente en la corteza terrestre en una concentración promedio de 1 ppm (relativamente abundante en comparación con el antimonio, el bismuto o la plata), pero es económicamente inviable extraerlo directamente.

Los únicos productores de talio hasta ahora son China y Kazajistán (con el descubrimiento de una reserva en Bahía, este escenario debería cambiar). Por eso es raro encontrarlo: cada gramo cuesta hasta 6 dólares.

Aplicaciones

Las aplicaciones más comunes están relacionadas con los sectores de los insecticidas y los venenos para roedores (hoy en día, el uso del sulfato de talio para estos está prohibido).

Sin embargo, el talio puede utilizarse como aditivo para vidrios especiales (con altos índices de refracción, cuando está en forma de óxidos), para la producción de algunos fusibles (junto con el plomo), o incluso para diagnosticar enfermedades coronarias y detectar tumores.

También se lo utiliza en los estudios de superconductores a altas temperaturas y en otras áreas de la electrónica (como los almacenes de energía).

Efectos biológicos

Aunque el talio se ha utilizado en el tratamiento de infecciones cutáneas, por ejemplo, su uso está muy limitado por su estrecho margen entre el efecto farmacéutico y el tóxico: se cree que es cancerígeno.

Por lo tanto, debe manejárselo con cuidado. Además, la exposición prolongada o a niveles muy altos (por encima de 0,1mg/m³ durante 40 horas a la semana, en el caso de los compuestos solubles de talio) puede provocar desde la caída del cabello hasta daños en los nervios periféricos.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Talio. Disponible en: https://www.caracteristicass.de/talio/